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春运危机:价格的报复
2008-02-04
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  连日来,中国春运伴随的危机景象,已成为社会各界关注的焦点。纷飞的大雪,拥挤的人潮,接二连三的交通、殉职事故,使这场灾害的影响越来越大。据报导,从1月10日到29日,在恶劣的交通状况中,已有20多人死亡,14个省份的7786万多人受到影响,直接经济损失30亿美元左右,形势极为严峻。表面上看,这是一场由暴雪天气导致的自然灾害,但深入分析,事情并不那么简单。

  1月中旬以来,南方多个省市遭遇历史罕见的暴雪,对道路交通造成影响,确实是目前春运危机的重要原因之一。但这场危机所表现出的严重程度,涉及人员与地区的广度,以及持续时间的长度,出乎人们的意料。如果把社会比作一个有生命的躯体,整个社会似乎出现了神经紊乱与行为异常。这是一场暴风雪导致的吗?

  经济学最重要的贡献之一,是发现了价格在社会运行中的关键作用。我们把目光抽离中国,观察整个世界,在世界的每一个角落,可以看到形形色色的景象:送货的司机,买菜的主妇,上学的孩子,等等,这些看似不相干的人和事,都受一个信号的指引,那就是“价格”。千千万万个互相联系、彼此影响的价格,指引着每个人在今天、明天以及更长时期的行为,使社会经济保持基本稳定,逐步演进。

  中国当前的春运危机,是价格信号受到一系列扭曲的结果。这种扭曲最初出现在汇率上。中国是发展中国家,在赶超发达国家的过程中,随着外商投资和商品出口的增长,本国汇率应该不断提高。但我们的固定汇率政策,使外国企业和消费者能够以低廉的价格购买更多中国生产要素和商品;也使中国的企业和消费者较少地购买外国的生产要素和商品。这是错误的价格信号指引的错误群体行为。

  在国内,为了保持人民币汇率基本不变,中国央行必须发行大量货币,购买外汇市场上不断流入的外汇(由此形成了1.5万亿美元的外汇储备),这是2007年以来,中国的流动性过剩与通货膨胀不断加剧的原因。在通货膨胀的大背景下,2008年的春运火车票价格保持不变,可以说是某种程度的“降价”,这再次发出错误信号,吸引更多的人乘坐火车回家。此时,铁路交通迎来了前所未有的客流压力。

  最关键的在后面:为了缓解通货膨胀,政府采取了价格管制政策,限定电力价格。而作为电力生产主要燃料的煤炭的价格,却在不断上扬。自去年10月以来,市场煤的价格一直攀升,仅今年1月份,就上涨20%以上。煤价上涨,电价不涨,导致很多电力企业亏损运营,使他们不愿购进新的发电燃料。由此,才出现了全国电煤库存量大幅下降和很多地区拉闸限电的情况。

  根据电力部门的统计,由于电煤短缺,全国被迫关停的发电机组达4000万千瓦以上;在31个省市自治区中,约有半数实施了电力限制。在电力供应不正常的情况下,铁路运输出现晚点、中断和停运的状况毫不奇怪。由此,也就出现了大量旅客滞留在火车站,以及很多在中途停运的列车上的乘客受冻挨饿的景象。

  应该承认,持续的暴风雪天气,加深了目前春运危机的程度。不过,这场危机的根源,是一系列的价格管制。价格管制带来的行为扭曲,还远不止春运拥挤这么简单。如果我们不在源头上进行调整,而用新的价格管制弥补旧的价格管制,恐怕会遭到价格更严厉的报复。


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草根简介


1975年出生于贵州,1996年毕业于中央民族大学经济系。2002年~2003年写作出版《当代中国经济学家学术评传:茅于轼》;2005年与茅于轼先生共同编写出版《大家的经济学》。

我的偶像叫凯恩斯。他用一本书挽救了资本主义;在证券投资中赚过50万英镑;还娶了世界上最出色的芭蕾舞演员为妻。QQ:80351540 MSN:ckck075@hotmail.com


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