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思想随感(169)李约瑟难题新解
2021-01-11
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    李约瑟难题新解

    江晓原《被中国人误读的李约瑟——纪念李约瑟诞生100周年》读后,尚存诸多疑窦。科学究竟如何定义(假设按照古希腊科学理论萌生的事实来定义科学,意味着什么)?没有定义,如何把握科学技术史(包括非古希腊地区或者缺乏古希腊那样科学理论的地区)的编写?李约瑟难题概括起来具体究竟怎么说的?究竟中国过去(古代)有没有过古希腊那样的科学理论,究竟是有技术没科学,还是既有科学也有技术,只是后来才落后了?中国古代的所谓科学技术与当时西方(如古希腊)的科学技术相比区别在哪里?它的现代意义是什么?为什么会有这些差异?

    赞赏文中这个观点:西方(科技)文明走的路径方向不同,中国则无法与之进行比较。如就一般常人的科学概念把握来讲,许多人都认为中国古代也有科学(的成果),具体事例则举出实物层面的四大发明、还有陶瓷、青铜器等,形而上者则举例如勾股定理、周髀算经等。可如按科学理论的抽象性系统性本质性必然性来演绎,它们都非科学而呈具象性孤立性表面性偶然性的技术范畴。由自然科学扩展开去的中西文化文明分蘖问题是近代以来的世界潮流实质是西方化的——科学理论、政治制度、思想价值直到平凡的生活用品等都是往西方所取的东西上靠,非西方文明者如何自立,如何按照西方的经历标准来检索自己的历程,又如何选择自己的前进方向,这真是一个很大的问题了。

    边读边想,特地搜来百度的该命题的相关介绍:“李约瑟难题为英国学者李约瑟提出,‘尽管中国古代对人类科技发展做出了很多重要贡献,但为什么科学和工业革命没有在近代的中国发生?’李约瑟在1930年代开始研究中国科技史时提出了这一问题。1976年,美国经济学家肯尼思·博尔丁称之为李约瑟难题。很多人把李约瑟难题进一步推广,出现‘中国近代科学为什么落后’、‘中国为什么在近代落后了’等问题。对此问题的争论一直非常热烈。”

    就此而论,难题的产生要害在于几个基本概念并不清晰。“科技”、“科学”、“工业革命”等概念各自究竟是什么含义呢?科技既可视同为科学和技术的简称,但其简称在具体使用中往往偏重于技术(器物)层面的东西,未必全部包含了科学(理论)。特别重要的是,如果将科学与技术分开为两个独立(无关)的概念的话,于现实世界的情况之印证也很周延——古代几乎仅只希腊有科学,技术却是多地多处均存有的。而李约瑟研究中国科技史的视角范围突出在技术性的东西,科学理论性的东西却很薄弱,但冠之名曰“科技史”,一下子便将中国历来所缺乏的科学(理论)捎带了进来,于是乎才造成了其难题后面部分的疑问。

    假设首先就将难题前面部分关键词的概念理清,当然也就没有后面的疑问了。直接明了的说,即是中国过去主要是技术性的东西比较发达(发育),科学理论一直没有发育发达过。而世界近代以来的科学和工业革命的出现是建立在西方过去(古希腊)开创之科学理论基础上的,所以,中国在近代以来的落后并非偶然,亦即自然必然的情况。所以这样看其实并不存在什么李约瑟难题的。同理,‘中国近代科学为什么落后’、‘中国为什么在近代落后了’等疑问均是其概念不清后不自觉地偷换概念思索中所造成的。换句话即是说,中国的科学其实一直就是落后的,中国不落后或者也算领先的只是技术以及没有工业革命时的农业经济罢了。

    我们用实例分析便可将此结论看得更清楚。如所谓的四大发明,指南针、火药、造纸术、活版印刷就都没有什么理论性的原理和系统性的规律揭示(而恰好正是这种原理和规律的知识体系才是促成其延后的技术发明产生更大更广更远社会使用效益之“举一反三”的理论前提),因此将其归于技术范畴就很恰当,但要言其科学属性则便差了很大味份的,实属混沌不清的概念思维罢。再看中国古代那位商氏创见的稍(初)具理论性之勾股定理,可酌其知识面却仅适用特殊的直角三角形,它与古希腊早其100多年之毕达哥拉斯所提出的三角、几何等(还包括哲学、政治学)知识相比,哪里还谈得上具备科学理论必须的全面性系统性普适性,仍然只能划入偶然性的技术发现范畴才更贴切了。


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草根简介


笔名:夜啸,男 岳阳市委史志办 中国未来研究会研究员 一直喜爱学习思考论写,曾发表论文70余篇,全国性征文竞赛获奖17篇 出版《中国理性改革思考系列)专著6本,近300万字 研究特点是尽量从本质、整体和系统的角度思考民族及人类的生存发展问题


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