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《科技前沿》随想录(569)
2019-10-21
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    四谈文字、文化与文明

    网友:“文字、语言、文化都不能算是文明,这些都属于工具,是用来传播文明的载体。从这个意义上讲,狭义的文明仅限于哲学与自然科学等由社会精英创建的理论所构成。”我答:文明何仅只是“理论”这种精神性事物,物质性或器物性的东东也可以是文明的代表性存在所在呀。比如青铜器、城市等物质性现象就都是一种“进步了的文化”现象,也即为一定文明的代称或表征。其所以为文明,皆因其对人类的生存福祉提升显著,所以就成了新兴文明导代品。“精英创建的理论”之说似也不大准确。精英是什么,非精英就不能创建理论么?

    网友:“我所指的文明是狭义的、高端的文明。比如埃及人所建造的金字塔、狮身人面像等被后人视作文明,但这是低端的、广义的文明。历史也已经证明,古埃及人并没有在此基础上将他们的文明进一步的发展。我们常常挂在嘴边的“四大文明古国”大多都没有进入到真正的文明阶段。而真正达到高端文明阶段的,只有古希腊和我们古代中国才是真正的文明,尽管我们的文明自秦之后被中断了,甚至出现了倒退,但仍是值得骄傲的高端文明。至于底层人众创建的理论,像‘吃饱了不饿’啥的,还是别提了!”我答:缺少理论的抽象概括(突出是没有规范性的概念定义),仅仅情感性孤例性的说埃及金字塔等不是,而中国古代等却是“高端文明”(?),读觉艰涩,确实让人如坠五里雾中——不知道你说的啥——还如何再深入讨论交流下去呢?

    网友:“前面我的确说的简单了一些,主要是拿不准你是否真的有兴趣,或者是否能理解我的理念。我所说的埃及、巴比伦、印度以及南美的玛雅文化等都不是真正的文明,根据就是看其发展下来的历史,也就是历史证明他们的所谓文明并没有发展到一个更高的层面,数百年甚至上千年都是一成不变、原地踏步的停滞着。而古希腊与古中国的文明则不然,希腊文明有目共睹姑且不谈。先秦时期的中国文明是一种实质性的进步,其标志就是这个时期的人们对文明的探讨已经上升到了哲学的层面,而哲学正是研究进步与发展的学问,这也是那些所谓的“文明古国”都不曾出现过的景象。我答:你说的哲学又是什么呢?即如何规范地定义哲学?一般而言,哲学有广义狭义之分。前者即关乎基本思想和思维方式的学问。后者即关乎科学的基本思想和思维方式的学问。你说先秦的哲学如何好,那么它是上述的哪一种(科学哲学吗?),为什么?

    “文明的更高层面”究竟有怎样的内涵?我想,本质上似应考虑科学和道德这两个大的方面。因为科学和道德是人类文明演进史特别是现代化发展的两个轮子。科学的发展则既要牵扯到其独特的基础理念——求真意识的信仰化——还要具体列举出科学理论的成果,以至其与后来建立在这个理论基础上滥觞发掘出来的科技事物。道德方面则是要强调其抽象性、一般性、先进性、普世性等禀赋所在。显然,你拿着这样的标准去套看古今中外的各种文明,便能得到可能还只有古希腊文明才处于“更高层面”的结论。读你的帖子是说中国的先秦文明与古希腊同出此“更高层面”,感觉那是一种情感性很强的臆断。因为按照上述的两大标准去判就很难获得什么较高得分的。

    虽这么说,但也不能由此而否定先秦的文明属性(甚至也是具有世界性意义的,只是未必具有世界文明的现代性意义)。比如其甲骨文、青铜器和学术思想上的百家争鸣以及屈原的诗歌辞赋文化等——都是在一种原始性文化之上的进步现象,所以谓之为文明,也是实属其文明的。我还在想,先秦文明相比于古希腊文明虽然并无多少现代性(后者的自然科学理论、哲学的统括性、思维方式的科学规律揭示、社会民主法治的孕育,等等,都是世界现代化的发轫或源泉所在),但它究竟是一种怎样的文明(类属)呢?是不是总体上尚属农耕社会,而其大一统的政治制度尚未形成,思想界与整个社会管理上的自由度比较宽松所致。而其为何终究未能像古希腊那样演进呢?可能还是要归咎于其思想上的根本性缺陷——没有一种既定的精神信仰来引导。

    由上而推,你所说的“埃及、巴比伦、印度以及南美的玛雅文化等都不是真正的文明”“没有上升到更高的文明层面”就势必有点站不住了或需要商榷其准确严谨的用语界定了。其实用拙文的立论“文明是进步了的文化(总和)”衡量,埃及、巴比伦、印度即玛雅文化都是在其前身的原始社会进步了的文化(现象),就是一种文明。这是不容否认的客观事实,也是很难反驳的文明(形成、属性)理论。至于你在文明概念之前加上“真正的”定语修饰,反而使文明判断的命题含混不清了——难道你只承认某种固定(不变)的文明,那种文明是与怎样的文化成因果关系的,它的世界性分布和演进又是怎样的。由此去推,其逻辑将是否定了世界大部分族群和地域的文明发展历史了。吊诡的是,现在科学界却在传说玛雅文明与其地域内中留下的多处人类史前文明的高科技遗址之间是否存在某种联系性呢。对此我们关注文化文明命题的同好者也应纳入考虑。

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草根简介


笔名:夜啸,男 岳阳市委史志办 中国未来研究会研究员 一直喜爱学习思考论写,曾发表论文70余篇,全国性征文竞赛获奖17篇 出版《中国理性改革思考系列)专著6本,近300万字 研究特点是尽量从本质、整体和系统的角度思考民族及人类的生存发展问题


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