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三生万物 - 王学泰首页
不自生,故能长生
2016-06-14
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    ——《道德经》辨解之十四

    经曰:天长地久。天地所以能长久,以其不自生,故能长生。是以圣人后其身而身先,外其身而身存。以其无私,故能成其私。(《道德经》第七章)

    本章提要:

    经文启示,人要长生,必须不自生。人之所以能生,并非可以自己决定,而是完全由大道这个生育之母所决定。人之所以能长久,也并非自己可以决定,而是要象天地那样,不靠自己(努力奋斗),而是完全仰靠大道母亲的养育。反观人类的历史,私心不断膨胀,在“自养”的道路上狂奔,愈陷愈深。若不悔改,重新仰靠大道的供养,终将自取灭亡。

    文字注释:

    【私】《说文》曰:私,禾也。盖禾有名私者也。今则假私为公厶。仓颉作字,自营为厶,背厶为公。可见,私之本义为自营,是指人自己养活自己。公之本义与厶相反,就是不自养而是象大道那样养他。

    章句辨析:

    天长地久。在人看来,相对于人的生命,天地是长久的。但是,天地也是被造者,也要仰靠大道而生,不能自生。

    天地所以能长久,以其不自生,故能长生。老子告诉人们,天地之所以长久,在于天地无私,即不独自营生,乃是完全仰靠无限大道的养育,因此而能长生。这是要启示人们,人之所以不能长生,乃是与天地不自生相反,以其自生。暗示人要效法天地不自生,完全仰靠无限大道的养育,那样就能长生久视。后世道家提出与道合同、长生不老的观念,当与这句经文相关。

    是以圣人后其身而身先,外其身而身存。圣人得道,故不同于凡人,并不看重自身,而是将自身置之度外,总是谦卑处下,不与人争先,因此,不仅能够身存,而且能够处先,成为人民的领导。这句经文有“身先”与“身后”、“外其身”与“身存”的对照,往往被认为是老子在讲“辩证法”,其实不然,老子恰恰是要超越相对观念,寻求人之本体的与道合一,获得永恒生命。若不能与道合一,无论公私都是相对存在,而相对存在都是生灭的存在,不可长久。

    以其无私,故能成其私。不自营,所以能成全自己。这句经文从字面上看,更像是说“辩证法”,因为无私,故能成就其私。但是,我们必须始终牢记,老子是要超越相对,与道合同的,因此,以其无私,故能成其私,等于说:以其无公,故能成其公。公与私是相对的,两者相互依存,但是,它们都不是人的内在本质,只是人的外部观念。老子之所以伟大,就在于向人类启示了这个真相,使人类认识到自身的主体存在是与大道同一的,时刻警惕不能被自己产生的相对观念所迷惑。

    经文意译:

    天地是长久的。天地之所以长久,在于天地无私,即不独自营生,乃是完全仰靠无限大道的养育,因此而能长生。圣人得道,故不同于凡人,并不看重自身,而是将自身置之度外,总是谦卑处下,不与人争先,因此,不仅能够身存,而且能够处先,成为人民的领导。不自营故能成全自己。

    感动联想:

    这一章经文很容易被误解为辩证法的应用,且将圣人与百姓分别放在公与私的位置上对立起来,如此便完全违背了老子的大道信仰。老子的社会是圣人之治的社会,具体是圣人带领人民信仰大道,人民作为社会本体,以政府和财货为利用,每个人都是社会本体的平等部分,无所谓统治与被统治的分裂对立,因此,无所谓公私,或者说是公私统一了。

    人类经过了几千年的所谓私有制历史,乃是公私斗争的历史,其本质是人的主体意识被自己遗忘的历史。所谓公私,乃是人身外部“利益”的公私,而非人本身有公私。公私之争,乃是人身本体之外的利益之争,在老子看来是非常愚蠢的。

    这一章经文还有一个很重要的信息,后世学者几乎无一认识,那就是“不自生”并非是说不为自己而生,而是说不自己谋生,乃是效法天地那样,仰靠大道供养而生,这样的生是长生,若能与道合同,则有永生。所谓仰靠大道而生,就是要明白大道的能量才是无穷无尽的,天地的能量都是有限的。基督教也有完全相同的教导。可怜人类不听先知的教训,偏偏选择“自谋生路”,拼命挖掘地球资源,积累剩余财富,“发展”社会经济,到头来反误了卿卿性命。

    尚需指出,有学者认为本章与第五章一样,再次歌颂天地,这是误解。老子在此并非歌颂天地,而是告诉人们天地之所以长生,是因为天地完全仰赖无限大道供养。若是歌颂天地,岂不是歌颂被造被养的,而忘了造物主?

    下篇辨解:《夫唯不争,故无尤》

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草根简介


王学泰 字子铭 男 1963年生于江西龙南 祖籍山西太原 高级经济师 工商管理硕士 中共党员。2013-至今离职学习研修道教和中医,兼修基督教与儒教。联系邮箱:bjwang6510@163.com
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