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从希腊文谈到文化发展规律
2018-11-13
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    语言、文字均代表一定时期某个地区文化发展的高度。历史的轨迹就是“文化核心逐步将文化放射性向外传播,而不会逆向而行”。五千年前,古老文明多发生在同一维度的大河流域,这是因为最后一个冰期过后,这些气温最早提高的地区,能够得天独厚地利用充分水源,步入农耕文明并促成文化积累。

    就中东与尼罗河地区而论,其文字当然是始于尼罗河流域的图形文字以及两河流域的楔形文字。这两种文字逐步影响地中海东岸,并在腓尼基(现在的黎巴嫩)发展出第一个较完整的拼音文字(彼时第一个字母依然使用图形)。此后,在该文字影响之下,中东与小亚细亚(今天的土耳其)又形成了阿拉姆文字,希伯来文字,古希腊文字,南欧的拉丁文字,以及其后所有欧洲民族在拉丁与希腊文基础上,发展出来的不同文字。

    许多人随着“欧洲中心”的偏见,把希腊文字、希腊文化渲染得神乎其神,似乎它才是西方的文化发展源泉。实际上,可考的“古希腊文”始于马其顿帝国。公元前330年左右,发展程度仅相当于蒙古蛮族的马其顿人占领埃及之后,便开始塑造自己的文化,于是乎,他们设法在此前波斯人统治时期、流行于两河流域的阿拉姆文字(当时就称为“亚洲语”)之外,再推出个小亚细亚西部流行的阿拉姆文字,以作为自己的官方语言(当时叫做“雅典语”,也就是今天所称呼的古希腊文字)。从这时开始,陆续有些古典著作,如《旧约》,便由希伯来文翻译成“古希腊文”(其实还是阿拉姆文字的小亚细亚变种)。鉴于此,今天许多基督教徒所认为的“《新约》最早由希腊文书写”,实际上就是两河流域长期流行的不同方言与文字的一种,与今天的希腊扯不上太多的关系。那时候的希腊半岛还是个奴隶制城邦地区,文化非常落后,情况比马其顿好不了太多。

    那么为什么今天把希腊文化吹捧得那么高呢?原因不外是欧洲人自文艺复兴运动开始,有了些文化自信之后,就产生了宣传“文化起源于欧洲”(希腊)的冲动。这种文化中心主义古今中外并非少见。譬如上文所提到的“马其顿帝国的冲动”,以及,日本与越南当年眼看着中国受到蒙古族的奴役与摧残,便自称为真正传承了中国文化的“中国”。这么做,不论动机为何,最大的破绽就是把文化传播的途径,由“文化中心放射性向外发展”,改变为“越偏远越中心”。

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草根简介


1947年生于上海,祖籍浙江、诸暨。先后在旧金山州立大学、维也纳大学、西柏林自由大学、海德堡大学、法兰克福大学政治系、社会学系学习与研究。著作有:《后冷战时期国际纵横谈》,1994;《反恐战略与文明冲突》,2008。政治学教授,欧洲华文作家协会会长。
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