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文化与经济发展:由北非中东冲突所想到的
2011-04-10
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  中东和北非爆发的冲突与政府腐败和不合理的经济社会机构有着密切的联系。经济社会结构单一,财富高度集中,经济停滞不前是促成这次大范围冲突的根源之一。在这场冲突中,走上街头 ,拿起枪对抗独裁政府的大多数是年轻人,尤其是失业的、并受过教育的年轻人。近30年来,北非和中东的人口迅速膨胀,人口结构年轻化,很多国家,比如埃及和利比亚25岁以下的人口占 人口总量的一半。从理论上来看人口增长迅速,人口结构年轻化是推动经济发展的重要因素,提供了年富力强的劳动力,降低经济发展成本,提升经济竞争力。然而,实际情况是在这些国家 年轻人失业严重,萨克斯认为在埃及25岁以下劳动力失业率高达30%以上。我们知道30年来中国之所以经济高速增长,其中的根本原因之一就是丰富而低廉的劳动力供给。不仅中国,以前的亚 洲四小龙,以及目前的越南的经济快速发展都曾得益于丰富且廉价的劳动力供给。亚洲四小龙基本上是依赖丰富的劳动力从劳动密集型的产业起步,逐步发展提升,最后成为新兴的工业化国 家或地区。那么,中东和北非为什么不能借助丰富的劳动力资源而实现经济的快速发展,反而有如此众多的年轻人失业呢?

  我觉得其中文化起到了至关重要的作用。在20世纪90年代有一种流行的观点认为,东亚的经济起飞与东亚的儒家文化圈所推崇的勤劳、节约、努力等价值观相联系的。然而,1998年的东南亚 和东亚金融危机的爆发使人们不再相信儒家文化与经济发展的关系,并批评儒家文化的保守性。这种观点认为消费是推动经济增长的主要动力,而儒家思想提倡节制、节约而反对过度消费, 这对经济发展不利。当时,面对美国新经济引领的世界经济结合美国的消费文化,儒家文化一度成为一些人攻击的对象。其实,东南亚金融危机的爆发与儒家文化一点关系也没有,反而是与 儒家文化背道而驰引起的。与北非和中东相比,东亚社会失业率相对比较轻,尤其是年轻人,他们吃苦,肯劳动,即使换来微薄的工资仍然不辞辛苦,努力奋斗。这是文化的支撑作用。

  在中国的家庭,几乎每个父母都会教育自己的孩子要刻苦、要奋斗,不能游手好闲。这种教育已经深深地植根于每个中国人的心中(一个不好的苗头是,近年来随着消费文化的兴起,一些人 失去了勤劳节俭这一传统价值观,一些家长教育孩子要会花钱,要敢花钱)。所以,我们看到中国的年轻人成为了劳动力的主力,奋斗在城市、乡村,工地、车间,虽然收入低,却从来没有 失去信心。不仅支撑着个人的希望,而且支撑着国家的经济建设。他们勤劳、节俭,流血流汗。我没有去过中东和北非,但是,我相信在这些国家勤劳节俭的价值观肯定不如中国这么深厚, 很多人宁愿失业也不愿去辛苦劳动。这就是为什么这些地区有那么多的年轻人失业,大量的年轻人口为何无法转化为生产力。我在美国的经历和观察使我相信我以上的理解是正确的。

  按照马克斯韦伯的观察新教伦理与资本主义发展有着千丝万缕的联系。在美国很多人信奉基督教。新教的教义也提倡职业精神,提倡奋斗和禁欲,把工作视为天职。这与儒家所提倡的基本上 是相同的。近年来美国失业率居高不下,达到了两位数的水平,仔细分析可以发现,年轻人的失业率最高,18-25岁年青人的失业率却高达19%,其中主要是黑人年轻人。黑人与白人的差别是 否与家庭教育和文化有关呢?我想虽然不是主要原因,但也肯定有一定的关系。其实,在美国的就业政策中,很多方面都给予黑人以关照。多雇佣非白人的公司可以减免税收,公共部门的就 业岗位必须拿出若干来给黑人。这是其一;其二,在很多建筑业以及其他传统服务业等体力劳动的就业岗位很多都由移民承担,尤其是墨西哥移民。这至少从一个方面说明,不是工作岗位不 足,而是由很多人不愿从事脏、苦、累的活儿。很多年轻人不愿从事体力活,失业就走上了犯罪的道路。美国犯罪率比较高,其中黑人年轻人的犯罪率最高。

  家庭是文化传承最重要的载体。但是,目前发生的一些现象不能不使我们对于家庭教育在文化传承中的作用的担忧。我们会经常听到家长对孩子说:宁可你欺负别人,不许让别人欺负你;谁 打你,你就好好揍他;只能你骑在别人的头上,不能让别人骑在你的头上!在这种教育下,药家鑫这样的人能不出现吗?


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  • 您讲的很多道理都对,但是不得不纠正您的两个小小误区。
    您说:“我们知道30年来中国之所以经济高速增长,其中的根本原因之一就是丰富而低廉的劳动力供给。”哈哈哈 三十年来我国完整的工业体系被摧残殆尽,重工装备几乎全部依赖进口,同时资源濒于枯竭、环境濒于毁灭,全民所有制企业破败殆尽,假冒伪劣产品充斥市场,失业狂潮一浪高过一浪,企业倒闭一批跟着一批,全民福利被取消的同时还大发国债,也是一个佐证吧?我国经济高速增长从何说起?您说的是我国房价高速增长还是GDP高速增长吧?千万别把某国GDP等同于某国经济。想必您应当知道,GDP是地域概念,我国GDP是我国境内的经济,而不是我国的经济,您是否明白这个区别?我国GDP指我国境内包括世界各国公司的经营收入。如果您一定要把世界五百强的在华经营业绩叫做我国经济,当成我国经济成就,那在下无话可说,特别是在我国28个行业中的21个被外资控制的情况下,何谈高速增长啊?哈哈哈  
    您的第二个误区是您认为“丰富而低廉的劳动力供给”是成就经济的主因。如果是这样,那么说明这种经济很腐朽落后,往往靠低廉劳动力支撑的经济是脆弱不堪的殖民地经济。我国所谓的廉价劳动力,无非是劳动者被残酷剥削到了必要劳动价值都被敲骨吸髓,根本不必奢谈什么剥削剩余价值问题。所谓“丰富”的廉价劳动力,无非是说,被这样残酷压榨的人群很广泛!哈哈哈哈 这样的耻辱有什么可值得炫耀呢?
    2011/4/11 1:03:22
  • 孟子说,生于忧患,死于安乐。好在中国不是中东。
    2011/4/10 12:12:03
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
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草根简介


河北人,经济地理学博士,主要从事区域发展、城市化以及社会政策等方面的研究。言论要自由,呼声应倾听;闻道有先后、术业有专攻;发言要谨慎,行动要果敢!


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