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美国“自由市场”三宗罪
2009-04-18
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  2009年3月18日,美国联邦储备委员会推出一系列旨在调整政策重心的重大举措:在维持联邦基金利率处在历史最低点——零至0.25%区间不变的同时,动用上万亿美元购买国债和抵押贷款相关债券。其中购买房产抵押债券及机构债券共计8500亿美元,未来6个月购买长期国债3000亿美元,以解冻信贷市场、注入流动性,刺激经济复苏。

  尽管,美联储这种“饮鸩止渴”做法多少有些可笑,但却是绝对合法的。因为,根据美国《联邦储备法》,经济危机时期,美联储拥有无限发行货币、向任何人发放贷款的权力,无须国会批准。但美联储这种做法是否合理,实在值得商榷。

  自2008年金融海啸在美国全面爆发以来,美联储和美国政府已经做了许多合法而不合理的事情。美联储和美国政府的这些做法让全世界感到非常震惊和无奈。但既然美国法律的制定权在国会手中,政策的实施权在政府手中,货币发行权在联储手中,如果美国的国会、政府和联储串通一气,我们除了震惊和无奈还能做什么?

  美国政府和美联储一直喜欢对外标榜自己的经济模式是“自由市场”的典范。但在金融海啸过程中,由于美国政府、美联储纵容美国金融机构联合作假,导致全球经济陷入了崩溃与停滞的泥潭,不禁让我们开始反思美国政府和美联储所说的“自由市场”到底是怎样的自由市场。

  从2001年的安然丑闻,到2008年的麦道夫金融骗局;从2003年小布什在没有获得联合国正式授权的情况下通过捏造“伊拉克藏着大规模杀伤性武器”而发起了对伊拉克的第二次战争,再到2009年美联储主席伯南克在没有事先征询美国国债持有人意见的前提下单方面采取大规模发行新币购买长期国债措施;美国政府和美联储的种种做法已让我们深刻感觉到美国政府和美联储所提倡的自由不过是“企业可以肆意造假、政府可以任意撒谎、联储可以随便发币”的自由。而这种自由将给美国人民和全世界其他国家将带来哪些损失和灾难,却不是美国政府和美联储应该考虑的。

  这样看来,美国政府和美联储所说的“自由市场”和伟大的经济学家亚当·斯密先生所说的“自由市场”诚然是有着本质区别。因为在亚当·斯密先生所说的“自由市场”内所有的经济人都有“同情心”和“自制力”,在亚当·斯密所说的“自由市场”内所有人都认同“良心的影响和权威”,但在美国政府和美联储所倡导、所培育的“自由市场”内我们看到的似乎都是些只有“自我欺骗天性”的贪婪与投机者。

  美国“自由市场”第一宗罪:“缺乏同情”

  在亚当·斯密《道德与情操》第一卷第一篇《论合宜感》中,斯密先生告诉我们:“无论人类如何被想成是怎样的自私,在他的天性中显然会存有一些原则,使他关心别人命运,并将别人的幸福看成与自己相关的,虽然他只是看到别人的幸福心里高兴,其他并无所碍。这就是怜悯和同情,当我们亲眼看到或是栩栩如生地想像别人的不幸遭遇时都会产生这种情感。我们经常因为别人的痛苦而痛苦,这就是明显都不需要实例来证明的事实。这种情感,就像人类天性中的其他情感一样,绝非只有高尚仁爱的人才具有,虽然他们这种情感可能最为敏感。即使是罪大恶极的流氓,十恶不赦的罪犯,也不会没有怜悯和同情。”

  斯密先生说的很好,就算是罪大恶极的流氓和十恶不赦的罪犯,也不会没有怜悯和同情,也不会在明明知道自己所做的事情可能对其他人产生非常恶劣的影响的前提下通过泯灭自己的同情心和怜悯心来实现自身利益的最大化。但美联储明明知道自己现在的这种滥发新币做法的必然结果就是在不远的将来,美国由于纸币发行量超过商品流通中的实际需要量而引起的货币大幅度贬值,物价上涨,从而出现严重的通货膨胀。而严重的通货膨胀又会降低消费者的实际生活水平,给投资和消费带来的巨大的不确定性,从而严重降低美国人民的生活品质。但美联储为了应对短期通缩压力,而采取这种以牺牲美国人民长期利益为代价的短视经济政策,却足以证明美联储对于美国人民缺乏真正的怜悯和同情。

  美国“自由市场”第二宗罪:“缺乏自制”

  在《道德与情操》第六卷第三篇《论自制》中,斯密先生告诉我们:“一个按照十足的谨慎、严格的正义和恰当的仁慈这些准则去行事的人,可以说是具有完美德性的人。但是,单靠有关这些准则的最完备知识,并不能使他按这种方式办事;他自己的激情有时驱使他、有时则引诱他去违背任何在清醒和冷静时所赞成的一切准则。如果没有最充分的自制做后盾,有关这些准则的最完备知识也不能使他恪尽职守。”

  斯密先生说的很好,任何一个在口头上称颂美德的人,都可能在行动中由于缺乏自制力而在激情的驱使下犯下反人类的大罪,这一点美国开国元勋杰斐逊和华盛顿就是其中典型。尽管杰斐逊在起草《独立宣言》时公开宣扬“人人平等”的高尚理念,但私底下杰斐逊却是最大的黑奴主之一,不仅自己拥有奴隶约200人,据传闻还和其中的一位女黑奴有了私情。美国第一任总统乔治·华盛顿也不例外,据说这位伟大的开国元勋在自己总统府里面专门开辟了一条通道来供自己9位黑奴秘密进出。

  而现在,美联储通过发行新币来实现解冻信贷市场、注入流动性,以刺激经济复苏的做法本质上就是一种“挖肉补疮”的做法。美联储在这个关键时刻采取了如此急功近利的措施,不难让我们看到美国当权者已经极度缺乏了自制力。而这种缺乏长远考虑的“挖肉补疮”,无异于是对美国经济的一次慢性谋杀。公元三世纪,罗马帝国政府为了维持膨胀中的国家机构运作经费,常常采用发行劣质货币应付紧迫的开支,最终彻底中空了帝国的经济体制,让帝国在亭亭烟雨中灰飞烟灭。抚今追昔,不禁让我们产生一种“美帝国”已经在风雨中飘摇的感慨。

  美国“自由市场”第三宗罪:“自我欺骗天性”

  在《道德与情操》第三卷第四篇《论自我欺骗的天性,兼论一般准则的起源和运用》中,斯密先生告诉我们:“包括在行动之时和行动之后,人们对自己行为的合宜性的看法非常片面;对他们来说,要用一个公正的旁观者所用的那种眼光来看待自己的行为非常困难的。这种自我欺骗,这种人类的致命弱点,是大部分人生活混乱的根源。”

  作为Guggcnhcim和Sloan学术奖获得者,美国计量经济学会和美国艺术与科学学会的会员,现任美联储主席本·S·伯南克已经投入了很长时间致力于大萧条的成因和机制的分析研究。在最新学术力作《大萧条》中,伯南克通过对大萧条这一经济史上的重大事件的深入研究,把总体分析和结构分析、宏观分析和微观分析有机地结合起来,阐述了解释大萧条成因和机制的思路。伯南克认为,总需求的下降是“大萧条”的重要原因,造成总需求下降的最主要原因则是世界范围的通货紧缩。伯南克将通货紧缩的原因归结为当时的国际货币体系即第一次世界大战后重建的国际金本位制度的先天不足。

  但问题在于开放了美联储无限制发行货币的权力,真的能够改变美国通货紧缩的现状,扭转美国总需求下降的颓势吗?的确,从短期效果来看,美联储滥发新币的当天,美国股市实现了走高。但美国当权者希望通过滥发新币来彻底改善美国经济,这本身是不是一种“自我欺骗”,相信美国的经济专家们比我们这些外部的“旁观者”更加清楚。

  原载:《新经济导刊》


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  • 三宗罪缘于三点理由:一是竞争过程和竞争追求的都是残酷的,也是不能有同情心的;二是在巨大的利益面前,自制是一种不合理的行为,因为那离逐利人的目标太近了;三是用一系列的信息不对称获取巨大利益的同时,也会对一些有效信息迟钝的,类自欺。
    2009/4/18 22:17:13
  • 美国自由市场的三宗罪:缺乏同情;缺乏自制;自我欺骗天性——怎么越看越像中国许多地方政府官员和专家学者们的嘴脸?
    2009/4/18 17:21:39
  • 思维与论述皆高!
    2009/4/18 16:16:16
  • 三宗醉?
    2009/4/18 14:30:26
  • 谢谢这场危机让我们看清了美国是什么玩艺儿,资本主义是什么玩艺儿。
    2009/4/18 13:16:27
  • 资本主义三宗罪:
    1:没有道德情操,奉行弱肉强食的丛林法则,以追逐私人利益和权欲最大化为终极目标。
    2:没有法律制约,法律服务于利益集团,少数权贵,为他们掠夺民众保驾护航。
    3:违背自然规律,过度开发,导致生态危机和生存危机。
    2009/4/18 13:12:30
  • 美国的自由市场从来就不自由,只不过是少数资本家操纵市场、控制舆论、欺骗人民来为自己谋利的工具
    2009/4/18 11:29:20
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
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草根网博主、特约评论员。作为一名非科班出身的草根经济学爱好者、极富创新精神的80后思想家,他力主“经济合为时而研,金融合为事而作”的实证论观点,他首次提出斯密“自由市场理论”与凯恩斯“国家干预经济学说”只是一个硬币两面的整体经济学新构想,他首次提议用“理性文明与感性文明的融合”代替“西方文明与东方文明的冲突”来构建未来的全球大格局。在预计09年面世的新书《美国不差钱》中,他第一次用文学的雄辩揭露被癌化民主束缚的美国经济必定走向消亡。他最大的理想就是保持一生的志向清白,为此他痛并快乐着。
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