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SAT训练周期 为什么刷题应试是误入歧途
2016-04-19
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    我们一贯反对应试,但也同时强调:留美最要紧的两大件,一个是托福,一个是SAT(或ACT)。成绩很重要,是学生们非常实际的需求。一位前学生的家长事后曾向我吐真言:“薛老师,你的教育理念我一直非常认同,所以才送孩子到你门下。但是,我还是憋在心里一句话:孩子总要考SAT。我为什么就不能让孩子跟你学SAT?”

    这句强烈的表白,一下子就植入我的内心。其实,SAT很简单,就是测量一下学生是否能够适应大学的阅读。SAT与我们从事的阅读教学本来就是相辅相成,毫无矛盾。只是把SAT变成刷题后,这个考试的教育意义就丧失了。

    最近新收了几个学生,都是应试的受害者。他们的症状很相似:刷了两年题,越到最后分数越不涨,甚至偶尔还有回落。虽然最终也被美国大学录取了,但内心充满恐慌。因为他们都知道自己根本无法阅读。到我这里一字一句地训练两个月后,才豁然开朗:原来英语就是这样可以慢慢学会的!他们无不懊悔过去浪费的时光。另外,如我刚刚刊登的家长信所显示的,我的许多学生,并没有刻意准备考试,但真到了考场,我们这些不刷题的学生竟击败那些刷题的,而且往往赢得很多。

    为什么?

    因为时下的大部分应试培训都是错误的。我们这种不应试的教育,反而为考试作了更好的准备。这里的底牌,是你从培训部门从来听不到的。这就是训练周期!

    我们这些老师当年也是一路考出来的,否则走不到今天。考试的重要,考试的诀窍,当然心领意会。同时,我自己是个非常投入的长跑爱好者,半马经常在波士顿地方比赛的年龄组夺冠。我发现:竞技训练和应试,有异曲同工之妙。毕竟,比赛和考试都是竞争性极强的活动。

    你不需要亲身投入体育训练。只要你是个运动迷,追踪一下比赛的报道和分析,就很容易理解我下面说的道理。

    且以马拉松训练为例。如果你觉得准备SAT象一场马拉松的话,最好对这个例子好好体会。马拉松训练有许多流派。但大家有一点是共同的,就是把训练分成三个周期。第一周期最长,是打基础阶段。大原则就是尽可能增加训练的里程,使身体适应长距离的耐力挑战,哪怕速度慢一些也没有关系。只有身体具备这种基本的耐力素质,才可能谈得上其他。第二个阶段,则参入速度内容。毕竟,高水平的马拉松比赛速度相当惊人。没有速度,耐力再好也赢不了。最后一个阶段,则是赛前调试,要把状态按照比赛的日程调整,保证比赛日处于高峰期,发挥得淋漓尽致。

    刷题应试,其实就相当于最后的赛前调试。你打听一下世界各种项目的顶尖运动员,哪个会一天到晚地赛前调试?相反,我们听到很多“比赛过度”的说法,即一些大牌运动员,图大奖赛的奖金,一天到晚环球征战,最后疲惫不堪,水平大跌。2002年世界杯几支欧洲劲旅败在韩国队脚下,分析家指出的一大原因就是这些队大牌队员太多,事前踢的俱乐部比赛太多,关键时刻状态上不去。要知道,每次比赛,都不仅仅是一天的征战,还包括比赛前的准备调整,卷入时间很多。这就使赛前调试过多占用了正常训练的时间。

    回头看看中国的应试。有些家长,会一年内给孩子安排三次SAT或托福!每次考,总有一两个月的准备。时间加起来,就挤占了大量正常读书时间。难怪有些学生会说:现在真是忙得没有功夫读书!就象一个过度比赛的运动员会在关键赛事上失败一样,一个过度考试的学生,真到节骨眼上往往缺乏表现。

    我们的阅读训练,则非常类似于马拉松的三段式训练周期。第一阶段属于基础训练:读得长,读得慢。读得长很容易理解,就是大量阅读是一切的基础。那么为什么要读得慢?道理也很简单。起步阶段,底子很薄。新单词层出不穷,每个单词可能有十几个或几十个常用意思,都需要掌握。另外,四五行的长句子,要拆开来揉碎了地分析,然后重新组装起来。这么分析上千个句子,语感就出来了,现场碰到长句一下子就能看懂。但要掌握所有这些,都必须慢下来,才能踏踏实实地打好基础。想想看,此时就刷题的结果是什么?刷题往往按照实战的时间框架,看不懂的地方只能猜,没时间研究字典,每天反复操练,永远糊里糊涂。这样怎么培养实力?

    我们的第一阶段训练,覆盖了训练的大部分时间。第二阶段,在学生有了相当的词汇量,并能娴熟驾驭长句时,才适当规定时间框架,要求一些速度。但是,大部分学生,随着第一阶段训练课开花结果,速度自然就上去了。

    最后一个阶段,就是赛前调试。这方面,我们倒是愿意交给应试培训产业。不过,我们依然推出一个新概念,就是“倒计时准备”,保证严丝合缝地在考试那天把状态调整到最佳。怎么倒计时?我们承认一个常识:刷真题是最好的赛前调试。但真题是有限的。假设有十套真题,两天消化一套,那么就是二十天时间。在这种情况下,你最好在考前的二十三四天开始倒计时调试,到考前三四天时把真题全部消化完,最后几天总结归纳自己的弱点,有针对性地复习,当然还要养精蓄锐。这样才能保证临场发挥。

    反复考试的弊害在哪里?最显而易见的是,你每次备考都刷真题。到最后关键冲分的考试,真题都刷完了,拿什么调整状态?这些,培训公司不会告诉你。他们的利益,在于你反复上他们的班。

    那么,这几个阶段哪个阶段最重要?当然第一阶段最重要。因为那是培养实力的阶段。想想看,百米现在世界上当属博尔特。他赛前不调试,也能赢大部分比赛,虽然偶尔会输几场。因为人家底子在那里。你一个最快就跑12秒的,怎么赛前调试,还是没有赢的希望。你只有投入长期的基础训练才有出头之日。中国式的应试,就是这样本末倒置。我们的课程,则是要把这一切再颠倒过来。我们的学生考试表现好,也就不足为奇了。

    留美,考托福和SAT,都不是什么神秘的事情。我劝考生一句话:无论干什么,都要踏踏实实地做人。对付考试,也要按照这种简单平实的道理准备。想入非非,挖空心思找窍门,总想创造奇迹,最后还是害了自己。

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草根简介


北京大学中文系,美国耶鲁大学历史系。曾任南方都市报评论员。北京大学中文系毕业,曾主办《北京晚报》专栏“百家言”,2002年日韩世界杯期间加盟《足球》,现为美国耶鲁大学历史系博士候选人。著有《直话直说的政治———薛涌美国政治笔记》一书。本博客刊载稿件版权归作者所有,未经作者同意不得以各种形式转载。转载授权联系地址为:evasicunxue@hotmail.com
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