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美国退休多“任性”
2015-03-14
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    每天早晨,Warren Hill起床时都迎着东升的旭日和壮阔的山景。他1997年从国家公园服务系统退休。这种小民百姓的工作当然收入不多,但使他有机会逛遍了美国最美丽的地方,并为自己选 择了最佳退休地点:科罗拉多州的中等城市科罗拉多清泉(Colorado Springs )。退休十几年,他每周都去登高,早晨出去,中午回来。除非对某条路线特别喜欢,十几年来几乎不走重复的 路。这里有看不尽的山景,走不完的山径。他退休的家,离市中心15分钟,离落基山也才15分钟……

    这是一个帮助美国人规划退休的新闻报道中的开场白。我最近关心这个问题,一是因为孩子两三年后就上大学,我们将空巢,不必为了个好学区住在现在的地方了;一是因为自己也年过半百 ,退休的事情至少可以务虚了。在美国当教书匠,严格地说没有退休年龄(有的是反对“年龄歧视”的法律),只要身体好,干到七老八十没有问题。按说我还有二十年的教书生涯。但是, 退休实在是一种人的解放。我一天到晚梦想着搬家到人烟稀少的自然中,特别是新罕布什尔或缅因州的山里或者湖边。

    几天前和女儿闲聊这些,她随口问:“我上大学后,你们还住在这里吗?”我反问:“为什么不呢?”其实我们现在居住的波士顿远郊,自然风光也相当出众,离开不会不留恋。女儿则告诉 我:“许多同学都说,他们读大学后,家长琢磨着搬走。因为来这里是为了学区。学区好的地方,房地产税也高(美国学校的经费主要靠当地房地产税支持)。孩子毕业了,父母住在这里每 年缴这么高的税,就有些不值了。”

    这番对话,突然提醒着我:别老做新罕布什尔、缅因的梦了。先查查税再说。一查才知道:那里的税不比我们这里低多少。一百万的房子,一年的税就两万多。退休后收入有限。实际问题不 能不考虑。

    在美国的媒体上,有各种各样的“排名战”,比如大学排名就是一例,几个媒体都在搞。其实,最佳退休地的排名,恐怕比大学排名还流行。你即使二十出头,在美国生活几天也很难不注意 各种名目的退休地点排名。和女儿谈话后,我粗略研究一下这些排名。结果发现,科罗拉多一直被多种媒体列为最佳退休地之一。科罗拉多清泉这个城市,又是科罗拉多州的退休胜地。再查 “最宜居的城市”等等排名,科罗拉多清泉往往都榜上有名。当然,我是个运动狂,最佳迷恋骑车,每年看环法总是觉得回肠荡气。科罗拉多清泉在落基山脚下,城市本身就海拔1600米左右 ,山景壮阔,其山路对自行车而言足以有环法式的挑战,该州也是美国自行车热最厉害的地方,并且是运动最流行的州。美国的奥林匹克训练基地,就在科罗拉多清泉。

    当然,更重要的是,这个城市不仅生活环境好,生活费用还特别低。中等房价在2010年时为17万美元,低于全美水平。同时房地产税也低。同是百万的房子,在新英格兰地区往往要一年两万 的税,在这里仅几千块。这里似乎有我想要的一切。怎么能不令人神往?

    作为六零后,我是在中国严格的户籍制度下长大成人的,虽然来美国二十年,但对于什么“最佳退休地排名”等等,一直觉得匪夷所思。我的脑筋早被自己的生活经验塑造成形:在哪里退休 ,自然就还住在哪里了。

    “最佳退休地排名”,则是以退休即搬家为前提的。乃至有什么“最佳山景退休地”、“最佳水景退休地”等等。退休意味着一种解脱,你不必被自己的工作地点拴住。我迷恋缅因、新罕布 什尔的高山大湖,就是这个道理。我跟朋友说:“你可以很成功很有钱,花上千万美元买一副莫奈的真品挂在家里欣赏。但是,那有真正的自然好看吗?如果家里的每个窗口都能看到比莫奈 更棒的景观,而且随着四季变化,这难道是钱能买到的东西吗?你当然会在第一时间去享受了!”现在我发现:同样的钱,在科罗拉多比在新罕布什尔或缅因还能享受得多很多。

    其实,这并非仅仅是退休时的“任性”,而且是一种提升国家竞争力的良性流动。大部分“最佳退休地排名”,最核心的指标往往还是生活费用和税率。结果,科罗拉多、怀俄明、犹他、蒙 大拿等中西部人口稀少、自然条件好、生活费用和税都低的地方,往往成为退休胜地。

   从经济地理上看,发达城市,如纽约、波士顿、旧金山、洛杉矶、华盛顿等等,都是生产力最高、竞争最激烈的地方。这些城市兴旺的结果,是创造了大量高薪的职位,提供了众多机会,成 为事业上的“兵家必争之地”,最终房价被炒得奇高,使得有创造力的年轻人住不起。

    这是一个全球性的问题,几乎没有哪个国家能够有效地解决。但是,不同的国家,有着不同的缓解房价危机的机制。比如,人们一提起美国这种人口自由流动的制度,本能地就说“不合国情 ”。好像这样一来,人都涌向几个发达的大城市,造成人满为患、房价冲天。但大家总忘记了,这种自由流动,也使那些“与世无争”的老人能够及时退出生活费用奇高的大城市。这不仅提 高了他们的生活质量、减少了社会的养老负担,也多少缓解了中心城市的房价。同时,这也刺激一些地区发挥自己的比较优势,围绕着老人的需求设计发展模式,形成若干养老业集中的退休 胜地。这些,对于正在步入老龄化社会的中国,难道没有启发吗?

    原载《中国新闻周刊》

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草根简介


北京大学中文系,美国耶鲁大学历史系。曾任南方都市报评论员。北京大学中文系毕业,曾主办《北京晚报》专栏“百家言”,2002年日韩世界杯期间加盟《足球》,现为美国耶鲁大学历史系博士候选人。著有《直话直说的政治———薛涌美国政治笔记》一书。本博客刊载稿件版权归作者所有,未经作者同意不得以各种形式转载。转载授权联系地址为:evasicunxue@hotmail.com
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