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“经济人”是什么人
2017-07-17
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    一直有人憧憬人性利他的美好社会,认为人人利他的社会才是“君子国”。其实只是想当然,没有细思量,只想到别人都会来利自己,而没想到自己也需要去利别人--自己正是别人的他,如自己不去利别人,别人又怎么会来利自己呢?如人不需要利,另当别论;但人作为生命是需要利的,与其每个人拐弯抹角让别人来利,还不如每个人直接自己利自己--“我”性自利,道理很简单,节能!

    ——题记

    万丈高楼平地起。如承认主流经济学也是一个理论体系,那它的微观基础是什么呢?不是价值,不是博弈,也非别的什么,毫无疑问是且只是人性。放广了说,人文社会科学真正的微观基础也都是对人性的设定。经济学的人性设定即众所周知的“经济人”,借用法国经济学家亨利·勒帕日话来讲,“经济人”假设是进行一切经济分析的基础。

    亚当·斯密虽被誉为“经济学之父”,《道德情操论》和《国富论》中尽管也存在对“经济人”的描述,但的确找不到“经济人”的概念。据考证,约翰·穆勒在1836年所写的《政治经济学定义及研究这门学问的哲学方法》被视为“经济人”的最初出典,文中写道:“政治经济学预设了一个对人的任意定义,把人看作必然是在现有知识水平上以最少劳动和最小生理节制获取最多必需品、享受和奢侈品。”

    按穆勒对“经济人”的界定,不外乎三大点:自利、理性和追求效用最大化。理性有画蛇添足之嫌,因为它包含在自利之内,称“经济人”自利就不必再言“经济人”理性,因为自利有强弱高低,原本就已是选择和算计,属于地道的理性;要不然,人怎么知自、更何以利己呢?简言之,“经济人”就是两个基本点:1.人是自利的;2.人追求效用最大化。

    人是自利的,这一点毫无疑义,正如斯密在《道德情操论》中所坦言:“毫无疑问,每个人生来首先和主要关心自己。”说句实在话,人不自利,“我”不关心“我”,还关心谁?!谁还关心?!不妨用反证法来一下:假设存在一个毫不利己而专门利人的人,那他利谁呢?这是他每时每刻不得不思考的问题,若对对方有一个选择的话,他凭什么标准来对对方作出判定呢?能定一个标准的人必定有“我”,必须自利,这与他的毫不利己而专门利人矛盾。

    也存在另一种可能,那就是所有的人都毫不利己而专门利人,而非某一个人或某一批人毫不利己而专门利人。如果是这样,所谓的毫不利己而专门利人就是人心中的利。即是说,如果所有人都利他,那利他即自利--这与所有的人都毫不利人而专门利己的社会没任何两样,而完全一个样:所有的人都利他的社会和所有的人都利己的社会实质上是同一个社会。

    一直有人憧憬人性利他的美好社会,认为人人利他的社会才是“君子国”。其实只是想当然,没有细思量,只想到别人都会来利自己,而没想到自己也需要去利别人--自己正是别人的他,如自己不去利别人,别人又怎么会来利自己呢?如人不需要利,另当别论;但人作为生命是需要利的,与其每个人拐弯抹角让别人来利,还不如每个人直接自己利自己--“我”性自利,道理很简单,节能!

    这并非否认仁人志士的存在,相反,从人性自利可推断出如何识别真正的仁人志士,那就是不自封,以别人和社会的认同为据。如单方面从动机来判定一个人是否仁人志士,仁人志士会很容易被人冒充,甚至最后全社会认贼作父。不论一个人怎么自认为崇高无私,如何代表真理、正义和公道,乃至如何爱念天下苍生,在别人还没有理解和认同之前,就只是一个人的事,甚至一切就只是这个人的私利。

    一部分人把自利等同于“经济人”,大谬不然,“经济人”真正区别于人的特质是在第二点,所谓追求效用最大化,主要表现为追求财富最大化,即在财富上自利。应该说,穆勒对“经济人”的定义重点正在这一点,他解释说,“有一些特定的人类事务,其主要的公认目的就是获取财富”。资本主义社会之所以如马克思所批判的“商品拜物教”泛滥成灾,原因也正是在资本主义社会,人皆成为“经济人”,不得不追求财富最大化。

    可追求财富最大化与常识存在明显冲突。在江苏华西村口,有碑铭刻着吴仁宝先生一句名言:“家有黄金数吨,一天也只能吃三顿;豪华房子独占鳌头,一人也只占一个床位。”如此素朴的道理,谁不明白?谁能反对?人的物质需要和享受的确极其有限,因为人的身体原本极其有限,就是浑身长嘴吃不停,也只有一个胃去容纳和消化。穆勒在他那篇最初提出“经济人”的论文中明确写道:“没有一个政治经济学家会如此荒谬地认为人类事实上如此,但这种假设是这门科学研究的必要方法。”理论的确少不了假设,可为什么要假设一个与事实明显冲突的“经济人”呢?

    本文属于解读注目礼概念的系列文章、连载于《金融博览》杂志

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  • 走上了反面。
    回归劳动创造价值才是人类的福音。
    2017/7/17 16:45:38
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
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