岑科   草根首页 | 设为首页 | 加入收藏
参考博客 - 岑科首页
重归熊彼特——《经济发展理论》读书笔记
2008-05-05
字号:

  一

  1883年,马克思去世;同年,熊彼特和凯恩斯诞生。

  1983年,经济学史上三位巨人的百年纪念联系在了一起。这一年的5月23日,熊彼特和凯恩斯的头像出现在《福布斯》杂志的封面上,熠熠生辉。在封面设计中,杂志编辑象征性地在凯恩斯面前放了十支蜡烛,而熊彼特面前却只有一支,但在内文中,两个人共同的学生——管理学大师德鲁克却写道:

  “在某种意义上,凯恩斯和熊彼特重演了西方传统中最著名的哲学家的对抗——最有光彩、最聪明、最难以击败的诡辩者巴门尼德和反应缓慢、形象粗陋但却富有智慧的苏格拉底之间的柏拉图式的论辩。在两次大战期间,没有人比凯恩斯更有光彩、更聪明;而熊彼特则相反,似乎平平常常——但他有智慧。聪明赢得一时,而智慧地久天长。”

  熊彼特于1950年逝世。在他逝世前后的十年中,许多经济学家认为,有了凯恩斯理论,他们终于可以为公共政策作出重大贡献了;他们不仅能告诉当政者为达到一种既定目标什么政策是最适合的,而且甚至能“微调”经济,只要告诉他们,国家需要充分就业、价格稳定、经济增长和消除贫困,他们就可以建立模型,构造方程,找出数字,提出达到这些结果所需要的政策。在这些经济学家眼里,经济简直是小菜一碟。他们远离了熊彼特,去追寻数学模型的英明力量。

  熊彼特是最早主张使用数学的经济学家之一。但经济学家在广泛使用数学的时候,没有注意熊彼特的另一个主张:数学不能脱离经济现实,必须与反映经济和社会现实的数字关系相结合。但很多经济学家的脑袋里似乎塞满了方程,没有一点事实和朴素的常识;他们的模型整齐、简单、准确,但却毫无用处,并使人误入歧途。

  进入70和80年代,世界变得一团糟,这些经济学家受到了责骂。人们看到,价格、国际收支、政府收入和支出、失业、生产率、增长都失去了控制;经济变量反常,在萧条期间,通货膨胀竟然还持续存在;赤字使金融体系动荡,经济受到破坏,但消除赤字却会诱发萧条。一句话:经济学家的预测出了错,他们的模型不堪一击。

  在理论与现实的冲突中,人们开始怀疑,凯恩斯主义对经济世界的解释还不够,凯恩斯的政策也行不通,例如凯恩斯主义对储蓄的攻击,以及减少储蓄的政策建议,使社会丧失了经济进步所需要的资源。一些经济学家开始回到本原,思考经济如何运行、什么使它运行……

  在经济学的天空中,熊彼特的星辰再次上升。1980年代以来,有关熊彼特的评价都拒绝将他的著作束之高阁,呼吁继续研究他的著作。越来越多的人认为,他的思想不仅重要,而且仍然有现实意义,从长期看也是如此。熊彼特最终达到了他应得的地位——与严格挑选出来的斯密、瓦尔拉斯、马歇尔、凯恩斯为伍,被认为是迄今为止最伟大的经济学家之一。

  

  大部分人知道熊彼特,都是因为他的创新理论。由于创新理论过于出名,很多人认为,熊彼特只是一个对经济学作出了特殊贡献的人;他的理论虽然富有创见,给人启发,却始终游离在主流经济学之外。这是一个误解。熊彼特真正的伟大之处,是他继承和发展了最正统的经济学,但由于他没有来得及将自己的思想体系精致化,才导致凯恩斯的“旁门左道”登堂入室,成为当代经济学的主流,结果使今天的经济学对真实世界的解释充满矛盾,漏洞百出。

  熊彼特的学术生涯可以用“开门红”来形容,他的第一本书和第二本书就为他带来了极高的声誉,这两本书联系紧密,构成了他关于经济是如何运行的基本概念:第一本书《经济理论的本质和主要内容》论述的是静态的、不变的、均衡的经济;第二本书《经济发展理论》是对经济为什么变化、如何变化以及变化结果的分析。两本书合起来,论述了静态和动态经济如何运行和二者之间的相互联系,构成了熊彼特经济观点的基本框架。

  在《经济理论的本质和主要内容》中,熊彼特描述了均衡的概念。他认为“均衡”为经济学理论提供了一个基本的、必要的工具,没有它,经济学什么都解释不了。所谓均衡,就是在经济运行中,市场交易产生了一组价格,在这一组价格下,供给者想要提供的商品数量与购买者需求的数量相等,只要隐藏在供求关系背后的条件不变,商品的数量和价格也不会变,均衡就会一直保持下去;如果有一些条件和力量发生变化,经济就不再均衡,各变量的数值开始改变,直到它们取得与变化的条件和力量一致的数值,才能再次达到均衡。

  熊彼特对经济均衡的描述,源于瓦尔拉斯首创的一般均衡理论。在一般均衡分析中,经济学家们不再用分离的眼光解释价格、产量和收入分配,而着眼于整个市场的运行,观察其中全部变量的相互关系。在这个系统中,一个元素的变化,例如一种产品的价格变化,将导致所有其他的价格、生产、消费、收入和销售都跟着变化。这是一个既单一、又复杂的理论框架,熊彼特认为这是一个理论创举,是对真实世界的合乎逻辑的抽象。

  在该书的第四部分,熊彼特论述了今天被称为比较静态的研究方法,其原理是,在一个经济均衡框架中,所有事实和情况都不变,只改变一个要素,第二次运行同样的模型,看会得出什么结果。例如,在测算中,只改变一个要素——提高劳动力价格,然后根据工资的变化,确定新的均衡价格和数量。在正常情况下,如果供求条件、消费者偏好和生产者的技术不变,高工资的结果导致均衡价格提高,成交量减少。因此,可以推断,增加工人的工资会提高产品价格,减少销售量。

  通过对两个静态均衡情况的比较,经济学家能准确地、甚至数字化地说明改变一个条件或一种力量的经济影响。例如,通过比较静态,经济学家们能预测提高或降低一种税收、引进新的技术、增加或减少政府的支出、改变另一种产品的价格或消费者收入等带来的经济影响。它是非常有力的经济分析工具。

  写作《经济理论的性质和主要内容》花费了熊彼特18到20个月的时间,1908年,这本书正式出版,使他从一个只发表了几篇文章的无名小卒向成熟的经济学大师迈进了一大步。在写作这本书时,有关动态经济的观点已经在他的头脑中形成,并部分自然而然地写进了书里。在他写到企业家的职能和行动以及包括新产品、新技术在内的创新将使经济发生变化时,已经预示他第二部巨著的主题。

  三

  《经济发展理论》于1911年问世,正如大多数包含重要思想的著作一样,这本书在专业的经济学术语中也闪现着简洁的光芒,无论是否经过经济学训练,几乎每个人都能理解它。书中没有数学、数字、图表或曲线,也没有令人厌烦的统计学,具有宏伟堂皇的理论风格,读起来像个故事——关于经济是什么,它怎样发展和为什么发展的故事。

  这本书一开始,熊彼特就用几页的篇幅勾画了静态经济的图景,描述了什么是经济运行的内在特征。图景是从一个普通人的生产活动开始的:

  有一个农民,在遥远的山村为城市生产谷物,用来制作面包供居民消费。问题是:这个农民怎么知道消费者需要面包,并且需要多少谷物来制作面包?实际上,这个农民根本不知道谷物会流向哪里,由什么人消费;不仅如此,农民的谷物必须通过一些中间人,才能达到最终的消费者那里,而所有这些人,也都不知道最终的消费者谁,只有最后的面包出售人可能是例外。既然如此,农民是如何决定自己的产量的?

  农民很容易回答:长期的经验(部分是来自前人)告诉他,他应该生产多少;经验教导他,为了自己的最大利益,他应该满足的需求的大小和强度是多少,除非有意外情况发生,他不会轻易改变生产决策。在其他方面也是如此,无论是经过简单的核算,还是遵从习惯的力量,他知道该怎样去耕作;他知道必须购入多少生产材料;他也知道必须支出多少劳动——这一切全都是根据长期的经验。

  过去的经验支配着这个农民的活动,不仅是因为它们告诉他应该做什么,还因为在一定的时期内,他必须依靠前一时期的产品实物或这种产品换来的收入来生活;出于经验,农民的供货商也限定了他的各种需求的大小和强度,这使他卷入了一个社会和经济的关系网,这张网向他传送一定的生产资料和生产方法,同时把他牢牢地固定在某种行为轨道上,不能轻易摆脱。

  在这里,出现了一种力量,使得经济中的每一个人在这一时期做的事情,与上一时期基本相同,从而使经济体系以巨大的惯性进行着“循环流转”。

  我们可以把农民的例子推广开,说得更清楚一些,比如,屠户出售的肉是多少,由他的顾客(比如裁缝)的购买愿望和价格来决定;裁缝购买多少,依赖于他的营业收入,这个收入又依存于他的顾客(比如鞋匠)的需要和购买力;而鞋匠的购买力又依存于他的顾客的需要和购买力;如此等等,不断追溯,最后我们会找到一个人,他的收入恰好来自于将货物卖给屠夫,这样,就形成了一种相互依存的循环。

  如果不用常规的方式来表示消费行为,我们看到的图景就会更加全面,例如,每个人不仅是面包和肉的消费者,而且实际上也是土地、服务、铁等等的消费者,可以想象,生产要素的每一次使用,都是为了满足某个消费者的需求而进行的;反过来,也可以说,经济中的任何一项需求,都有一项供给去满足它。这种关系随处可见,不论你从什么地方跳入其中,不论你选择什么方向去追溯,最后你推导的起点一定可以和终点重合在一起,这就是经济的循环流转。

  在经济的循环流转中,各个家庭或厂商的行为,都是按照经验给定的数据和方式来作出的,但这不意味着他们的行为就不会发生变化,因为经济中的条件和数据可能改变,人们一旦注意到这种变化,就会作出反应——这种变化和反应,很大一部分就是经济发展的内容。但在大部分时间里,每个人都会尽可能地遵守习惯的决策,只在迫不得已的时候,才根据外部变化调整自己的行为。这样,经济状况就不会随意地发生变化,而是保持某种稳定,这就是宏观视野中的均衡。

  (未完待续;本文首发于经济学人论坛:www.jjxr.org  )


所有文章只代表作者观点,与本站立场无关!
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
姓名 
联系方式
  评论员用户名 密码 注册为评论员
   发贴后,本网站会记录您的IP地址。请注意,根据我国法律,网站会将有关您的发帖内容、发帖时间以及您发帖时的IP地址的记录保留至少60天,并且只要接到合法请求,即会将这类信息提供给有
关机构。详细使用条款>>
草根简介


1975年出生于贵州,1996年毕业于中央民族大学经济系。2002年~2003年写作出版《当代中国经济学家学术评传:茅于轼》;2005年与茅于轼先生共同编写出版《大家的经济学》。

我的偶像叫凯恩斯。他用一本书挽救了资本主义;在证券投资中赚过50万英镑;还娶了世界上最出色的芭蕾舞演员为妻。QQ:80351540 MSN:ckck075@hotmail.com


最新评论 更多>>

最新文章 更多>>
关于我们  联系我们:QQ513460486 邮箱:icaogen@126.com
CopyRight © 2006-2013 www.caogen.com All Rights Reserved 浙ICP备11047994号