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社会发展的核心是分配
2012-12-19
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  社会财富的分配历来是人类社会发展的核心。财富的分配机制不但关系到即时分配所得,也决定着今后收入水平。每一个人都在追求利益最大化,在这过程当中,人类渐渐认识到只有相互妥协与尊重才能使各方财富得到稳步增长、实现社会进步。可以说人类社会的发展史就是一部财富分配制度演变史。

  自从人类来到地球上,经历了一百多万年之久的原始社会。在漫长的原始社会里,人类因生存需要组成了一个个部落,人类的部落与动物的群体一样同样面临着安全、生存、族群延续的问题。在这些方面,人类社会的每个个体都发挥着差不多同样大的作用,由于当时人类社会的生产力水平还比较低下,为了生存必须团结一致,共同对敌,才能在生存斗争中取得胜利而生存下去。因此实行“平均分配”制度对部落的发展最有利,所以在漫长的原始社会里,人们实行“平均分配”制度。但是这种“平均分配”制度只是在部落中有效,在整个大的社会中则实行丛林法则——弱肉强食,赢家通吃,胜利的部落吞并失败的部落。部落之间的战争是残酷的,早期对战俘一般都是杀死,因为留下来没有用,他不能为你产生效益,以当时的生产力水平,一个战俘要养活自己都困难,你留下来有何用?但随着生产力的发展,人们发现一个人不但能养活自己,还能为团体创造财富,很自然地人们就不再轻易杀死战俘,而是留下来强迫他劳动,于是“奴隶”便出现了,奴隶的出现是社会进步的标志。

  奴隶制为何被封建制取代?

  奴隶制的分配制度是:不直接从事生产的奴隶主占有一切财富,创造财富的奴隶成为了生产工具。作为生产者的奴隶肯定采用消极、怠工甚至是破坏性行为来对抗奴隶主,社会生产效率低下。在社会生产力得到了进一步的提升后,一些奴隶主发现采用与奴隶分享财富的方法可以调动奴隶的积极性及减少奴隶的反抗,并能使双方都得到更大的利益。于是部分奴隶开始有自己的自耕地,也有了一定的自由。最早采用这一分配制度的国家财富增加很快,就变得日益强盛,迫使其他国家要么跟上,要么被消灭。国家间的竞争就是力量的竞争,最关键是财富创造能力的竞争。由于分配制度先进的国家财富增长快,实力自然变得强,因此分配制度先进的国家就会战胜分配制度落后的国家。奴隶制相对于原始氏族社会在财富生产与分配上无疑更有优势,由奴隶社会取代原始社会就成为历史的必然;而封建制相对于奴隶制无疑又是一种进步,解放奴隶有利于国家财富的增加和国力的增强,于是奴隶制就彻底瓦解。现代历史研究表明,有些国家的发展不一定经历过以大规模奴隶创造财富为主要特征的奴隶社会阶段,但总体的发展历程是相似的。

  在原始社会的早期,人类的主要威胁来自于自然界,到了中后期则主要来自于同类,人类在与自然界及同类的斗争中不断进步。原始社会的平均分配制度对部落的生存与发展是必须的,赢家通吃法则则保证生存下来的都是最强者,这两种分配制度都是当时条件下的最好选择,使人类社会很快向文明社会发展。但在社会生产力发展到一定水平后这两种分配制度的缺陷便显露出来。平均分配制度利于团结但不利于创新,在发展而不是安全与生存成为人类社会面临的主要问题后(这一点动物与人类不同,动物永远都是面临安全与生存的问题),创新成为了社会发展的主要问题,创新的动力来自于对财富的支配权,于是自然而然就出现了私有财产。社会财富的分配制度由平均分配转为一定程度上的按劳分配为主,多劳多得,这一制度的出现极大地促进了经济的发展和社会财富的增加。

  早期社会通行赢家通吃的丛林法则。丛林法则保证生存下来的都是强者,对人类社会的进化提高起到了巨大的作用。但是这种法则的破坏力极强,如果个个都去抢别人的财富,谁还安心生产?在这样的社会里从事生产与保护个体财富的成本太高,在这种没有安全性的规则中“人”只能像动物一样简单完成物种的延续,根本谈不上发展。于是约束这种行为、保护私有财产的一种组织形式——“国家”便诞生了。

  国家出现后通过对私有财产的保护极大地调动了生产者的积极性,人类社会从此进入发展的快车道。大的原则虽然确立了,但作为具有强制功能的“国家”从一开始就以“上天”的代表为名义占有了社会的全部资源,行使国家权力的“政府”事实上决定着全部社会的财富分配。当一个朝代推翻另一个朝代的时候往往也伴随着财富的没收与重新分配。一个新朝代在以没收前朝的富人财产为基础及由于政权更替引起的人口大量减少的条件下进行财富的重新分配,新的政权因为没有历史包袱,可以给民众分田地、减赋税,民众就会很支持,社会就会稳定,经济就会发展。所以我们看到每个朝代的中前期都是经济快速发展、社会比较稳定的时期。随着时间的推移,社会上的特权阶层就会越来越多、人口越来越多、贫富差距也越来越大,社会矛盾也越来越尖锐,一旦某些突发事件的出现,比如大的自然灾害等冲破了下层民众的生存底线,就会暴发大规模的农民起义,如果条件成熟就会改朝换代,历史上的农民起义几乎都与此相关。回过头来我们翻开历史就会发现,所谓的“名君贤臣”都出现在民众对分配制度比较满意的各朝代中前期。所以并不是当时社会出现了多少“贤人”,而是当时的分配制度符合大众的利益,得到民众的支持,社会就会发展。而在各朝代中后期,情况就完全不同了。一方面特权阶层越来越多,维护特权阶层的利益只能以牺牲普通民众的利益为代价;另一方面贫富差距越来越大,而政府缺乏有效的分配调节机制,再加上多年的休养生息,人口大量增加,加重了财富分配的压力。于是社会矛盾越来越尖锐,一旦遇到大的自然灾害等外因,就可能引发大规模农民起义、社会动乱。

  任何社会改革的核心都是分配制度变革

  历史上著名的变法其核心都是分配制度的改变。任何一次变法维新,都不仅是一种治国方略的重新选择,更是一种利益关系的重新调整,这也便是改革会遭到阻力的真正原因。战国的商鞅变法和北宋的王安石变法,大概是中国历史上最著名的两次变法,并且都遇到了强烈抵抗。然前者成功、后者失败,其原因与变革成败对政权的影响不同有关。商鞅变法之际,诸国并立,一国国君若能大行革新即可图强并打倒敌国,可谓变法成则国存、变法败则国亡,事关国家存亡,因此最高统治者全力支持。而王安石时代,北宋实行了高度中央集权和君主专制,没有失去政权的大患,改革仅为挽救时弊、富国强兵,其迫切性大大不如战国时的秦国;况全国吏治败坏、积重难返,保守势力又过于顽强,终于落得失败之结局。

  人类发展史上重大的分配制度变革几乎都是通过流血冲突取得。进入现代社会后,西方由于民主宪政制度的保证,分配制度经过社会各方多年的博弈,逐渐形成了相对比较合理的分配机制。中国由于缺乏分配博弈制度,分配不公正在成为阻碍经济发展的社会核心矛盾。

  人类发展史也是分配制度变迁史,先进的分配制度取代落后的分配制度,这是历史的必然。在复杂的社会变革中,如果我们能多了解它的一些规律,变被动变革为主动变革,那么整个社会付出的成本将会少很多。

  ——本文摘自《谁来拯救世界经济》


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  • 分配制度是上层建筑与经济基础之间的平衡点,倾斜不当,必要伤害一方,调整不当两败具伤。
    2012/12/19 11:30:22
  • 生产资料的分配决定消费资料的分配。
    2012/12/19 11:00:28
  • 社会能够平稳发展的核心是公平分配。
    2012/12/19 9:36:38
  • 不错,分配制度的改革,在中国不仅是执政者是否为老百姓服务的一面镜子,而且也是经济改革的必要的核心的部分。可惜得是,当下一个收入分配改革搞了无数次,均在口头上的,一旦遇到阻力就放下了。
    2012/12/19 9:24:46
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草根简介


毕业于广西大学,宏观经济学者,高级工程师,著有《繁荣的真相》(中国经济出版社)、《谁来拯救世界经济》(中国发展出版社)等。长期从事经济分析研究,对宏观经济运行有深入独到见解,已有10多篇经济论文被中国权威经济论文库收藏。主要研究方向:宏观经济、收入分配、经济危机。


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