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美国的镀金时代
2012-12-07
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  《镀金时代》是马克·吐温发表于1873年的的一部长篇小说,小说通过对一位企业家兼政客的描写,揭露了投机家、企业家和官僚掠夺国家和人民财富的黑幕。后来这一形象化的概念也成为 了这个时代的代称。人们用这个词来形容,从南北战争结束到20世纪初的那一段美国历史。南北战争为美国资本主义发展扫清了道路,加上不断涌入的移民和西部新发现的矿藏,这一切使得 美国的工业化极速发展,国家财富迅速增长。到20世纪初,美国已经是世界上最强的工业国了。

  19世纪下半叶,铁路建设的成功为美国经济的高速发展奠定了坚实基础,是美国经济在20世纪初迅速赶上和超越欧洲传统强国、领先世界的重要原因,美国主要通过“私人投资、政府援助” 的方式进行铁路建设。从1830年~1915年,美国铁路里程每年以近5500公里的速度递增。美国南北战争爆发时,美国铁路长度是4.8万公里;1900年已超过31万公里,超过了欧洲各国铁路的总 长度,几乎占到全世界铁路里程之半;到第一次世界大战结束时,又进一步增加到41万公里。美国的铁路建设之所以如此突飞猛进,主要就是西部大开发的需要。1850年时几乎没有铁路穿过 美国中西部;到19世纪末,横贯美国大陆的铁路干线已有5条之多。

  “火车一响,黄金万两”,以铁路为主的交通事业的发展对美国西部大开发和国民经济增长具有深刻影响,以致很多经济学家称19世纪的美国历史基本上就是一部铁路成功史。

  首先,交通运输业的发展促成了美国统一市场的形成。毫不夸张地说,铁路修到哪里,商品经济的势力范围就扩展到哪里。西部地区的初级产品、东部地区乃至欧洲国家的工业产品在横贯东 西的铁路网上川流不息,从而扩大了美国国内各地区之间,以及美国市场与世界市场之间的联系。从1865年~1894年,美国平均关税率由47%降至21%,反映了美国工业化的日益成熟和对外开 放程度的不断提高。在此过程中,铁路功不可没。

  其次,交通运输业的发展促进了西部经济乃至全美国经济的高速增长。一方面它为社会提供了经济、安全、迅速的运输服务,方便了物资流通和人员往来;另一方面又极大地刺激对铁路沿线 地区的投资。美国经济学家福格尔经研究发现:在1890年,美国许多农场之所以生产,完全是因为有低成本的铁路运输。如果仍旧倚赖传统的四轮马车运输,全美24%的耕地将失去开垦价值, 而这些耕地在当时的市场价值约19亿美元,年收入约1.54亿美元,而1890年美国GDP总额还不到120亿美元。

  再次,交通运输业的发展促进了西部经济的地区分工和专门化生产,有利于实现规模经济和积聚效应。到19世纪末,美国西部经济的基本格局已经形成并大体上延续至今:俄亥俄河以北的“ 小麦王国”、密西西比河下游的“棉花王国”、密苏里河至落基山脉之间的“畜牧王国”三大农业区、落基山脉沿线的矿业区和五大湖周围的制造业区,个个具有相当规模,在世界上首屈一 指。

  最后,横贯东西的铁路大通道的建成,极大地推动了美国西部城镇化进程。随着铁路的兴起,从19世纪60年代开始,在西部催生了众多的“铁路城镇”。五大铁路干线所到之处,一大批中小 城市从无到有、欣欣向荣,使铁路沿线及附近地区日益繁荣。例如19世纪初,芝加哥还是人迹罕到之处。而1880年芝加哥市人口已有50万,1890年增至100万,1900年更达到200万,20年翻两 番的速度足以使芝加哥一跃成为美国第二大城市。

  一言以蔽之,铁路建设的成功为美国经济的高速发展奠定了坚实基础,这里面各级政府的援助无疑起了举足轻重的作用。美国联邦和地方政府都大力扶持铁路建设。联邦政府对铁路建筑的主 要援助是土地赠予:在1850年~1871年期间将大约1.31亿英亩联邦公共土地无偿赠予铁路公司。加上一些州政府的赠予,总计赠地约2亿英亩。据估计,铁路公司仅通过出售赠地而获得的纯收 入就高达5亿美元(当时的美元价值很高,作为对照:1901年的《辛丑条约》规定中国赔款白银4.5亿两,折合3.33亿美元)。除此以外,联邦政府还提供勘查、设计等技术援助,并根据铁路公 司所筑铁路长度和地形的不同,给予一定的贷款。州和地方政府在参与铁路建筑方面更是有过之而无不及,采取了直接投资、赠送土地、为铁路债券提供担保等多种形式。据统计,在全美铁 路建筑总投资中,州和地方政府占了25%~30%。

  1870年之后的第二次工业革命伴随着镀金时代。密布全国的交通网和通讯网出现了,占优势的商业组织——大公司出现了,洛克菲勒、梅隆、卡内基、摩根、范德比尔特等,都成了响当当的 名字。西屋电气公司、美国电话和电报公司、爱迪生电气公司、美孚石油公司等,以应用技术的研制成果改变了美国人的生活方式。工业革命还在美国东北部形成不少工业城镇,乡村人口大 批流入城市,出现了许多“流浪农工”,或称“流动工人”。许多新工厂雇佣多种族的劳工阶层,其中有大批来自欧洲的新移民。中国劳工则成了建设加利福尼亚州和内华达州中央太平洋铁 路的主力军。

  工业的成长与移民潮成为美国历史上在这个时期的特征。钢铁的生产量急遽增加,而西部资源,例如木材、金子、银子,也因为要改善交通系统而需求量大增。铁路的发展,让西部丰富的资 源得以源源不断运到东部。当时对钢铁与石油也有很大的需求。工业化的结果,让许多人创造了相当大的财富,例如约翰。洛克菲勒因为石油致富,安德鲁。卡内基因为钢铁而致富等。因为 这些人靠着买低卖高的手段,赚取大量财富,所以他们都被称为是「强盗大亨」 。之所以把这个时代称为镀金时代 (Gilded Age) ,是因为有许多人在这个时期里成为巨富,也因为富有,而 过着金色的生活。

  20世纪初,华尔街将美国带入一个并购狂潮。每年有3000家中小公司消失,大公司控制了美国大部分市场。1910年,美国托拉斯组织达到800家。当时有72家大公司分别控制了各自市场份额的 40%,有42家大公司甚至控制了市场的70%。托拉斯成为美国经济的统治力量,掌握国家的经济命脉,而华尔街就是幕后操手。在那个时代,石油大王洛克菲勒的资产超过10亿美元,钢铁大王 卡耐基资产超过4亿美元,铁路大王范德比尔特的资产超过5亿美元。

  1835年,华尔街只有3家铁路公司的股票,到了1850年,数量增加到了38家,铁路股票和债券占到全美可流通证券的一半以上。1830年,美国只有23英里的铁轨,到1850年增加到了9012英里, 到1860年已经扩展到30626英里,并且超过英国。

  19世纪的华尔街是美国社会的一个缩影,在奢华和富足中潜藏着不安和躁动。1874年美国大作家马克·吐温就曾经这样描述:表面繁华,掩盖着腐败的气息,道德的沦丧以及其它潜在 的危机。在很多人看来这是一个“黄金时代”,但只不过是内里虚空,矛盾重重的“镀金时代”。

  美国在镀金时代利用的是其后发优势,引进技术,利用外资,发展进出口贸易。在推进工业化的过程中,美国充分利用了其后发优势,直接引进和利用英国等先行工业化国家的技术和人才等 。美国实现工业化的基本手段中大量吸引外资。1843年至1914年,美国吸引外资稳步增加,1914年吸引的外资额相当于1843年的33倍。18世纪中期至19世纪初,美国几乎掌握了世界贸易的1/3 。产业聚集和区域专业化现象明显。虽然存在一些制造业的区域转移,但美国制造业存在一个明显特点:全美国主要的制造业集中在以芝加哥为西端、以华盛顿到波士顿为东线的区域内。

  城市化与工业化共同推进。1790年,美国的城市化水平只有5%,而且没有一个城市超过5万人。直到19世纪30年代以前,城市人口每10年增长的幅度都不大。但从那以后,随着工业化的迅速推 进,城市人口的增长速度加快了。从1840~1850年,城市人口数量几乎翻了一番,1850~1860年又翻了一番。到1920年,城市人口已经超过了农村人口。

  潜伏的危机

  镀金时代是人类征服自然的欲望和追求财富的本能的结合。这一惊人发展的背后,资本的力量肆无忌惮地掠夺着自然资源,无所顾忌地消耗着水、森林和土地。依靠这些资源的消耗而形成的 诸多工商界“强盗大王”,垄断了关系到国计民生的行业,比如石油、煤炭、钢铁、电信和铁路等行业。

  在这个特殊的时代里,伴随着财富而来的还有剥削、苦难、不公、失业、贫困、肮脏不堪的城市贫民窟和动荡的社会。据一项统计结果表明,占全美人口1%的人拥有全国一半以上的财富,12% 的人拥有全国90%的财富。在“契约自由”的旗号下,工人起码的工作安全得不到保障。在当时的工业化国家中,美国工业中的公害以及工伤率均高居榜首。即便如此危险,劳工们还是愿意去 做,因为他们别无选择。

  事实上,这段“镀金时代”也是美国社会巨大的转型期,它所遇到的问题有很多,而且几乎都是没有前人经验可以借鉴的。如劳资关系紧张、分配不均问题,社会保障体系缺位问题,制造业 迅猛发展、结构扭曲问题,央行对金融机构监管空白问题,经济学家不主张政府干预、政府不懂宏观经济调控的问题等等。正是这些问题成为潜伏的危机,一直到1929年危机大爆发时才显现 出来。


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  • 投资铁路是发财的机会
    2012/12/7 22:27:49
  • 美国的发展是建立在以其他国家尤其是弱势国家的痛苦基础上的,中国绝不能如美国和西方一样发展,那样发展,就会如同当年的日本学唐一样,毫无强大希望可言,现代日本的路是依附的路,做奴才的。而中国即使想做奴才,也必然会被分裂后才能做奴才。
    2012/12/7 9:42:23
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草根简介


中国知名经济学家,现担任英国牛津大学东西方战略研究中心顾问,中国新财税主义三十人论坛发起人,中央电视台,凤凰卫视栏目嘉宾或评论员,同时兼任美中经济文化促进会名誉会长,北大青鸟金融学院名誉院长,中国股市意见领袖三十人成员,《现代国企研究》杂志专家指导委员会委员,镇江市京口区政府经济顾问等社会职务,同时也是新华社高端访谈嘉宾,中国ted大会演讲嘉宾等。高连奎研究成果多次得到包括政治局常委在内的高层领导重视,其代表作《中国大形势》在凤凰卫视《问答神州》栏目中得到了中国出版业最高领导国家出版总署署长柳斌杰的特别推荐。其作品《中国大趋势4:中国经济未来十年》得到中央政策研究室经济局局长李连仲高度赞誉,成为国家部署未来十年的重要参考,近著《反误导》和《美国政经通史》也得到高层领导重视。 高连奎具有广泛的影响力,多次受邀为国内外机构或人士提供咨询或授课,国内如北京市委讲师团,云南省委省政府,国外如华尔街顶级对冲基金公司,世界最大主权基金挪威中央银行,新加坡驻华大使馆,英国剑桥大学等,也曾为美联储货币委员讲解货币政策,并多次受邀与包括法国前总理拉法兰,加拿大前总理克雷蒂安,世贸组织总干事拉米等世界级政要一起参加活动。


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