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思想随感(167)也说美国文明的基因
2021-01-07
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    也说美国文明的基因

    “文明”的角度究竟是什么样的角度?钱索满《从“文明”的角度来认识美国》讲是不同的基因,这很好。那么究竟什么是文明的基因呢?作者却这样说:“不同的文明一开始都是适应各地自然地理环境的结果,远祖们根本没有多少选择的机会”。“人类在适应过程中潜移默化,形成不同的风俗习惯、行为和思想方式”。作者的这种观点很容易让人想到地理决定论,有怎样的地理环境,就肇成怎样的文明。这样的观点是有来头的,但其逻辑并不周延。比如古希腊璀璨文化的兴起,地理决定论者就看成是其近海山多引起商贸所造成;而把眼望去,世界上像古希腊那样近海山多以至商贸兴盛的地方其实是非常多的,为什么那些地方兴起不了古希腊如此的文化呢?

    进一步再分析所谓的“适应论”。人类的发展历程未必就仅只是对自然环境的适应,或者仅只是对自然环境被动式的适应。从大而言,地球具有最适合人类生存发展的环境,温度、空气、淡水、物产,等等,虽然各地情况有所区别,但大体却有一致的状况(大都符合人类生存的基本外部条件)。问题是,人类各个族群在适应这种环境的演进发展中,却出现了各种各样不同的文明类型,个中究竟是什么造成的呢?只能是思想。思想即人们大脑中的想法,或者一种想法通过某种方式传输灌输后,变成了大家的想法;于是乎,这个想法便成为了决定这个族群行为方式特点的根本原因,或者“基因”。在这样的基因催生下,族群的发展演变的结局就是不同的文明了。

    从思想的角度来剖析文明的类型虽然具有广泛的周延性,但一下子很难被人,特别是我们长期被那种片面扭曲的唯物主义教育后形成思维定势的同胞们所接受。其实试着将这个思想决定论调换一个主题词——信仰,亦即信仰决定论后,情况(说服力)可能会有所改进(加强)。大家可以放眼看去,我们世界上各种不同类型的文明,说到底,就是不同信仰持有群体所居住的地方啊。北美是新教教徒,南美是天主教徒,俄罗斯是东正教徒,日本是神道教徒,印度是印度教徒等,至于我们中国则可说是儒家思想的治区了。概括地说,不同的信仰本质即不同的思想(理念),它在长期性的流传灌输中,便逐渐固化了人们这方面的大脑想法,进而影响人们的行为方式,由此才造成了不同的族群不同的社会不同的历史不同的文明的。

    过去我们所受到的教育中,有一句名言是说思想来自实际(正确的思想来源于三大实践),其实这只说出了一部分事实,全部的事实至少还有:1、思想不仅来源于实际,也来源于书本、听闻和想象(个人的和别人的)。2、思想不仅与现实挂钩,还会与非现实的相联系。所以,思想不仅只有正确与错误的区别,还有先进与落后的区别。3、思想往往都有矢量性(方向性、发展性、引导性),因此一个新思想的提出,常常意味着会有一个与其相反方向的思想也存在。拿此文列举美国文明基因里的几个基本性的思想来看,“约”的思想即契约意识,相反的即关系意识,还有自治意识与他治意识,法治意识与人治意识,政教分离与政教一体,等等。当然美国文明的特点从思想的基因上看,其实还不止这些,或者还有更重要者未被列出,如平等意识(与等级意识)、求真意识(与求【功利】名意识)、博爱意识(与仇恨意识)、自由意识(与依附意识)等,这里是更值得深入具体研究的思想命题。

    和一些很有学术素养的网友讨论问题时,不断感到有没有规范定义常常是决定讨论效率高低最为突出的关键问题。在这里,弄清楚文化、文明概念,也还得靠规范地给文化、文明进行定义。敝人曾经给文化、文明进行过定义:文化就是人化,即人类通过思考后所造成的一切。具体讲,文化是人类存续发展中对外在物质世界和自身精神世界的不断作用及其引起的变化。文明则是一种文化进步后的社会表现状态的总和。不赞成如此定义,就应该拿出自己的定义,并且以事实来证实自己的定义,或者证伪自己反对的定义。这样的讨论才能有效率。

    从上述文化与文明的概念(定义)来看,文明与文化最显著的区别有两点,一是“进步的”文化;二是进步文化的“总和”。文化不等于文明。文明是在一定(旧有)文化基础上进步了的新型文化。文化是宽泛的中性词眼。文明是一定时期的褒义词眼。这种词性的主观判断也须受制于人类自身的认识水平。比如非洲丛林部落文化的文明程度与中国传统社会文化、发达国家现代文化的文明程度就有着鲜明的落差区别,按照现时平等、自由、富有等判定标准,一般很容易作出是谁先进或者落后的判断。再比如中国农业社会(农业文明)肯定就比中国原始社会(古代文明)先进。从世界范围来看,工业社会(工业文明)又比农业社会(农业文明)先进。

    从常识上讲,美国文明还当隶属于西方文明(从现实判则更看成是西方文明的领头羊)。至于西方文明与东方文明的优劣是否存在,何优何劣,乃至以什么做判断标准,这又是一个引起纷争的命题所在。我的观点概括地讲,偏向于文明存在优劣(因为文化有优劣),西方文明优于东方文明,判定标准是人民所得福祉的大小。拙文上述曾列举了美国文明的四个先进观念文化:契约意识、平等意识、自由意识和博爱意识(其实远不止这些!)这是与落后文明基因的落后文化:关系意识、等级意识、依附意识和仇恨意识相对应的。需要指出的是,造成某种文明的先进文化只是某个社会的主流思想状态,并不排除其非主流思想中还存在落后的方面。同理,造成落后文明的落后文化也是该社会的主流思想状态,也不排除其非主流思想中还存在先进的方面。

    你提到中国古时就有契约,那其实只是一种非主流状态(如某地民间或族宗某事、还有某些绿林好汉等),并非形成了一种建基于契约意识之上的文明(类属),或者并没像人家“新约”“旧约”那样将一定行为规则上升到人与神的关系角度来强化确定固定的而高抬契约意识。中国社会历来总体上主流的还是非契约意识反契约意识关系意识、亲疏意识、夷夏意识、权势意识、人治意识等落后思想在唱主角,所以中国文明落后了。你提到的规则概念不能停留在就事论事的层次来认识认知(容易陷入思考的混沌状态),也需要从总体的文化信仰乃至思想的角度重新进行思辨。规则是普遍的。规则又是独特的。规则本质上是主观性的,亦即是思想性的文化性的。不同的规则来自不同的文明。不同的文明来源于不同的思想(信仰)。所以弄清楚原因,才是促成不同规则产生,进而酝酿不同文明的首功了。


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笔名:夜啸,男 岳阳市委史志办 中国未来研究会研究员 一直喜爱学习思考论写,曾发表论文70余篇,全国性征文竞赛获奖17篇 出版《中国理性改革思考系列)专著6本,近300万字 研究特点是尽量从本质、整体和系统的角度思考民族及人类的生存发展问题


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