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《科技前沿》随想录(681)
2020-02-07
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    沉思李约瑟难题

    “李约瑟难题”由来已久,但仔细思考相关情况后,应对其划为两个问题才清晰好辨。一是李约瑟提的问题:“为什么近代科学只是在欧洲,而没有在中国文明中产生?为什么中国没有发生土生土长的工业革命?”这个问题集中起来讲,就是近代科学和工业革命为什么没有在中国发生的问题。二是由此引起的科学为什么(是不是)不能在中国产生(至今科学为什么也很难在中国得到长足发展)的问题。

    两个问题表面都是讲中国不能发展好科学,但实质上由于着眼点的不同,就引起了原因追究视角的很大不同。讲近代科学和工业革命没有在中国发生,实际上可能隐含着一个前提:即是近代以前中国的科学是不落后的。这个问题恰好是许多盲目拥有所谓文化自信的同胞们所抱持的似是而非的历史观点。回答清楚这个问题照例还是必须规范地对科学进行一个富有周延说服力(证实力)的定义才行。

    科学如何定义?一般讲并不容易。原因应该在于科学的进行本身便是人类大脑运动的智力活动,而这样的智力活动即会牵延到人脑的基本功能,所以,人们往往就会将许多人类重要重大的相关智力产物都当成了科学来对待。比如就有人认为传统的中医和古时候的勾股定理。再比如伊斯兰教中也有人认为他们发明了科学。近期还读到一篇微文《科学站在佛门口》,是讲现代科学所持的微粒子认知如何与佛教早有的微尘世界观近似。

    应该说,不管是中医、勾股定理也好,还是伊斯兰教、佛教的一些基本理念也好,都是人类超强大脑智力活动的重要成果,也都在某种程度上揭示了世界事物的真相或运动的规律性,且于人类均具一定(甚至是较大)的有用性,但它们究竟是不是科学(的东东)呢?肯定对此持否定态度的人会更多。缘由可能主要在于人们所看到想到的科学事物之具体样式、特点、作用等及其发展的来由、去向等情况都与之有着较大的差异罢了。

    重要的还在于从规范定义的理论上来界清科学的范畴。以前阅读中也见过不少拟议中的科学定义,但似乎都经不起仔细推敲。特找来比较权威的《不列颠百科全书》之科学诠解:“涉及对物质世界及其各种现象并需要无偏见的观察和系统实践的所有智力活动。科学涉及一种对知识的追求,包括追求各种普遍真理或各种基本规律的作用。”这个科学“定义”显得粗疏广义,按其划界,上例的前两者就可纳入彀中。问题在哪里呢?

    是不是可从科学事物本身三个层面的特点分析中来看。首先看科学的来源,即古希腊人创造的以其爱智慧哲学所提挈下的系统性自然、社会和思维之科学理论。除此之外,哪里还有这样的哲学和系统理论呢。即使有那么一星半点的智力抽象成果(如勾股定理)但与之相比都缺乏了如此的系统科学属性。如勾股定理比较古希腊的三角、几何等具有举一反三普遍性真理的数学理论便显得多么初始性,可能更靠近于偶然性的技术性了。

    二是看科学的发展,即科学的发展几乎都是执意于深入事物内部寻找其内在结构及其运动规律的(智力活动)走向。概言之,则是从本质上弄清楚事物运动的规律性,由之在指导以后的整个探索过程。比如与中医对应的西医,就要深入人体内部的骨骼、器官、血管、神经、淋巴等各种细微的功能作用即规律了解,进而再深入到细胞、微生物、病毒、基因以及更细微的端粒、蛋白、衣原体等的规律性,其深研性与中医的笼统性差异极大。

    三是看科学的将来,即总括科学的由来、发展、走向的整体思想论,科学的目的是要尽量多的认识掌握运用世界各种各样事物运动的规律性来造福人类;而从科学哲学来讲,世界事物都是普遍联系的,它起码就应包括物质性事物与精神性事物的相互联系性。尤其从人类福祉提高的科学目标来看更是这样——因为精神性事物均是人类的创造啊。所以宗教信仰观念文化无论怎样都应纳入科学的视野。由此可见《全书》将科学界定为“物质世界”一隅的偏狭。

    综上所述,似可这样初拟科学的定义为:科学是人们在一定(科学)哲学指导下,从内在结构的本质和外在联系的整体来研究认识事物运动规律性的智力活动及其精神(理论)成果。好,假如这个科学定义立得住,我们就能够比较便捷地解读回答清楚李约瑟难题了。为什么中国不能产生近代的工业革命?根本是中国历来并无科学理论的萌发蕴育。而为什么至今科学也难长足发展,根本还是指导人们思想思维的哲学滞后(缺乏科学性)哟。

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草根简介


笔名:夜啸,男 岳阳市委史志办 中国未来研究会研究员 一直喜爱学习思考论写,曾发表论文70余篇,全国性征文竞赛获奖17篇 出版《中国理性改革思考系列)专著6本,近300万字 研究特点是尽量从本质、整体和系统的角度思考民族及人类的生存发展问题


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