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秦半两的前世今生
2018-11-25
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    ——第一回

    旧石器时代,人类靠采果子、打猎为生,那时候吃不饱,穿不暖,能活着就不错了,没啥富裕的东西可以交换。到了新石器时代,生产力发展了,人们富裕的东西多了,就具备这个能力了。不过那时候换东西很不方便,比如你用一只鸡可以换一把石斧,而一匹马可以换二十把石斧,可你用一匹马怎么换一把石斧呢?总不能换二十把,扔十九把呀,这就需要一种东西作为中间物。

    可是用什么呢?总不能把马牛羊切了吧,用粮食又容易烂,珠玉太少,石器又笨重,这些都不行。作为一般等价物,既要好携带,便于计数兑换,还要坚固耐用。

    冰雪聪明的祖先给出了答案,最早的钱币崭露头角了。它出现在商代中后期,商代在中原地区[1],那离大海特别远,天然贝壳稀缺,于是贝成了中国所记载最早的钱币。这回你用马换石斧就方便多了,可以用一匹马换二十个贝壳,再用一个贝壳换一把石斧,剩下的十九个贝壳可以交给媳妇儿存起来。

    即便今天,和钱有关的事儿还大多带一个“贝”字偏旁,如财、贪、费等。(当然还有文章末尾打个“赏”,或者点个“赞”,嘿嘿)贝壳作为钱币,五个穿一串叫一"系",两系为一"朋"。现在我们总说“朋友”,“朋”就是钱的代称,“友”在甲骨文中是“顺着一个方向的两只手”,表示以手相助,招待欢迎的意思。由此可见,古人那时候就懂得要多请朋友吃饭,不能和“鸡贼[2]”交朋友的道理。

    随着生活越来越富裕,交易的东西也越来越多,天然贝壳运输供应不够及时,于是仿贝壳的骨贝、石贝、玉贝等相继产生了,商晚期青铜冶炼发达,还出现了铜贝。后来脑洞大开的楚国人,还在铜贝上刻了各种符号,叫做蚁鼻钱或鬼脸钱。除了仿贝壳以外,还出现了仿制各种生活用品的铜铸币:如刀币(仿刀),布币(仿铲子),圜钱[3](仿玉璧环)等,其中圜钱最便于携带和交换,在各国那是相当的流行啊。

    战国时期,诸侯国中的秦国在一两圜钱(圆孔)的基础上,设计出了半两圜钱(圆孔),后来将半两圜钱中间的圆孔变为方孔,这样更易于铸造打磨,同时又符合古人“天圆地方[4]”的哲学思想,这种半两钱被后人称之为战国半两。

    公元前221年,秦王嬴政兼并六国统一中国,建立了秦代王朝,第一个自称“皇帝”,也就是秦始皇。他当了老大以后,就将之前的各国旧币全部废除,而统一改用秦币[5]。由此,半两方孔圆钱成为了中国钱币的法定模式,由于它形制与战国半两差不多,后人为了区别,称之为秦代半两,简称秦半两。需要注意的是,秦代是以“半两”为货币基础单位的,而不是“两”。

    那战国半两与秦半两有什么区别呢?其实区别挺明显。

    1、字体。由大篆改小篆,秦丞相李斯手书。(秦“两甾”钱字体也出自李斯)

    2、钱形。由形不规则、穿[6]小、钱厚、钱面不整改为统一、外圆内方、钱薄、钱面平坦。

    3、重量。由重量不定改为标准币为7.8克左右[7]。

    那处女座[8]的砖家们坐不住了,半两?秦半两真有半两那么重吗?

    这貌似是个问题,看石头哥如何与砖家互怼,请继续收看《秦半两的前世今生》第二回。

    注:[1]中原地区:商代的中原地区指今天的河南等地。

    [2]鸡贼:指小气,吝啬的人。

    [3]寰钱:寰,读作(huán)。在玉器中,边大孔小的称璧,孔大边小的称瑗(yuàn),边孔相等的称环。

    [4]天圆地方:这个概念主要是古人的哲学思想而非单一科学理论,这一点很多人理解有偏差,在今后的文章中会专门详细阐明。

    [5] 秦币:司马迁在《史记·平准书》中对秦币是这样记载的:“及至秦,分一国之币为三 。黄金以镒(yì)为名,为上币;铜钱识曰半两,重如其文,为下币;而珠玉、龟贝、银锡之属为器饰宝藏,不为币”。

    [6] 穿:古币中间的孔洞,叫穿。

    [7] 虽然秦半两规定了标准重量为7.8克左右,但实际当中重量变化区间较大,后期更是明显减重。

    [8] 处女座:现在网络语言中,是追求完美,较真,严谨,强迫症的意思。


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  • 呵呵,媳妇喜欢贝壳。
    2018/12/9 22:02:45
  • 冰雪聪明的祖先给出了答案,最早的钱币崭露头角了。它出现在商代中后期,商代在中原地区[1],那离大海特别远,天然贝壳稀缺,于是贝成了中国所记载最早的钱币。这回你用马换石斧就方便多了,可以用一匹马换二十个贝壳,再用一个贝壳换一把石斧,剩下的十九个贝壳可以交给媳妇儿存起来。----------呵呵 作者看来也是怕媳妇啊
    2018/12/7 22:09:37
评分与评论 真差 一般 值得一看 不错 太棒了
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